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2016年08月06日

美撤資助禁令 助培育人體器官
人類幹細胞准植入動物胚胎

加州大學的科學家將人類幹細胞注入豬胚胎。

科幻電影中常見的「半獸人」生物也許即將降臨人世。美國國家衞生研究院(NIH)前日宣佈,正計劃解禁移植人體幹細胞到動物胚胎的研究資助,最快在秋季生效。新技術將令動物的大腦更接近人類,有助研究認知障礙症、柏金遜症及不育,以至培育移植用的人體器官。
把人類細胞植入動物並非新鮮事,科學家過去亦常把人類腫瘤植入老鼠試藥,但把人類幹細胞植入動物胚胎卻是革命性實驗,能培育出任何血液、器官或骨骼細胞。以此方式培育的生物被稱作「克邁拉」(chimera),是希臘神話中擁有獅頭、羊身、蛇尾的怪獸。
去年NIH因研究爭議性太大,下令煞停,今次開綠燈的條件,是有關實驗中「人類細胞必須對動物腦部帶來重大貢獻或改良」。NIH將就實驗的建議範圍諮詢30天。

料數以百萬病人受惠

撤銷資助禁令有助推動科學家研究人類疾病。美國哥倫比亞大學生物倫理學專家克利茨曼指,過去醫學界只能用人腦細胞研究精神分裂、認知障礙症等疾病。他相信禁令解除後,數以百萬計的病人將會受惠。科學家將來甚至或可在豬體內培植人類腎臟,解決移植用器官不足的問題。
但「半獸人」的概念令不少科學家感到心寒。紐約醫學院研究員紐曼指,倘若科學家培育出擁有人腦的豬,「牠們會奇怪,我們為何要對牠們做實驗」;相反若創造出有動物腦部的人體,人們又能否指「他們不是人類」,利用他們做實驗及摘取器官?克利茨曼亦呼籲,NIH須安排倫理學家加入資助監督委員會,謹慎處理人類幹細胞。
美國《紐約時報》/法新社

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