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2016年07月27日

【加州大選】所有人免費讀大學?
「羅賓漢」動議徵富豪稅交學費

「劫富濟貧」的羅賓漢動議能否成功闖關,為北加州公立學校體制注入資金?學生們的命運,就要看選民在11月的大選如何決定。
駐三藩市記者:唐芷瑩

一眾學生與華裔組織呼籲選民支持「議案55」,希望透過減少低收入家庭的教育開支,間接幫忙減輕住屋及工作等等重擔。他們表示,關注教育的北加人士於今次大選中有兩項議案絕對值得留意,主張從有錢人的荷包中「撳錢」,資助加州的公立學校體制。

趁夏季學期最後一天(22日),一眾學生、老師及華人進步會的成員,步行三藩市市立大學(CCSF)的唐人街分校請願,將對未來教育的憧憬,化成地上一幅幅的粉筆畫。

就讀伽利略科學技術學院高中(Galileo Academy of Science and Technology High School)的Holly Lin眼泛淚光表示,生於貧困家庭令她對升學路擔憂,「我快要升大學,很想入讀小班教學的學校,但金錢所限令我選擇少很多。即使有政府補助,媽媽仍需在晚上做幾份工作,來應付我學業、交租等其他開支。」

11月大選中的其中一大提案,有望免除市立大學學費,讓三藩市居民及難有閒錢持續進修的半職僱員,可以免費報讀市立大學課程。這項提案預計需要2,900萬美元(約2.263億港元),初步建議以稅收支付,主要從金額達500萬美元(約3,900萬港元)的豪宅或商用物業交易中,抽取比現在稅率多0.25%的物業轉讓稅。以500萬美元房產為例,即會比現時多繳1.25萬美元(約9.75萬港元)的物業轉讓稅。

三藩市教育委員李麗嫦(Sandra Lee Fewer)身為三子女之母,在市立大學仍是免費的年代(1984年前)就讀該校並畢業,她說:「我爸爸在我14歲時就去世,(免費的)市立大學是我唯一一個升學機會。市立大學有9成學生來自有色族裔,大部份都是生活於聯邦貧窮線下的人。」

另一項議案,則是擬於全加州施行的「議案55」(Proposition 55)。這項動議源自2012年選舉通過的暫時性「議案30」(Proposition 30),提高加州最富有的2%居民——年薪25萬美元(約195萬港元)或以上——的所得稅(income tax)。原訂只實施至2018年底,「議案55」動議延長多12年,稅收全部會撥歸專為公立學校和社區學院而設的基金,支援低收入家庭及兒童的醫療保健經費等。當中約9成會分配給K-12公立學校,其餘1成予社區學院。

除了有望解決教育和住屋重擔,組織亦寄望這兩項動議能接近社會目前的貧富差距。但有反對者擔心,過度倚賴「富豪稅」收來資助教育隱藏着不穩定因素,如當經濟或股票市場唱淡,會令學校經費大減。而若政府須動用大筆公帑補貼這些利民政策時,就有可能造成另一次經濟衰退期。

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