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2016年07月17日

用人工氣體保鮮
蘋果@英國超市擺足一年

儲存技術進步,令現代人一年四季都可品嚐水果的滋味,但水果真的仍像以往般有營養嗎?英國超級市場出售的蘋果,原來可能已採摘長達一年,期間存放在合成氣體「SmartFresh」阻慢水果原本的催熟過程,雖不至影響食用安全,但有研究指水果營養會因此流失。

英國超巿的蘋果不少從海外入口,原產地可能遠至中國或巴西。報道指,北半球出產的蘋果大多採自晚夏或初秋,由於超市在生果貼上的標籤沒有列明採摘日期,消費者往往不會知道它們的採自何年何月。

為確保全年的蘋果供應,商人會將它們儲存在充斥合成氣體「SmartFresh」的低溫貨倉內,令蘋果保持爽脆和色澤。「SmartFresh」可阻礙天然激素乙烯引致的催熟作用,減慢生果成熟及腐爛過程。

有見及此,英國《泰晤士報》向當地多間大型超市查詢他們的蘋果擺放時間,大多拒絕或無法回答,但當中亦有超市承認某些品種在6至12個月前採摘,如英國本地出產的Bramley蘋果可儲放最多10個月,海外品種如澳洲青蘋果更可擺放一年。

長時間擺放在低溫貨倉的水果雖可安全食用,但有研究指蘋果若擺放一年,當中的營養素如維他命C和抗氧化物質會有所減少,因此建議超市在生果標籤上清楚列明採摘日期,供消費者參考。不過,業界反駁,研究結果目前尚無定論,籲消費者毋需擔心。

那麼香港超市也有類似情況嗎?本報記者分別向本港連鎖超市百佳及惠康查詢,了解水果儲存時間、方式及有否採取阻慢水果變熟的措施,但惠康未有正面回應,僅以電郵覆稱,食物安全及衞生是該公司首要原則,惠康一向有既定食品處理流程,包括定期巡查及抽樣檢測等,確保食品質量安全。至於百佳公關負責人在電話中未有回應有關問題,《蘋果》於截稿前未有收到百佳就相關問題的電郵回覆。

英國《泰晤士報》/ 《蘋果》記者

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