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2016年07月15日

無懼貴租開舖做老闆
華裔姊妹賣衫殺出血路

三藩市寸金寸土已成不爭事實,就連走過半世紀歷史的同志酒吧Stud亦因租金壓力,於本周宣佈即將結業,足證在此經營小生意並非易事,但一對華裔姐妹花逆勢而起,在列治文區(Richmond District)開設特色美式潮服小店,經營短短數年,已於今年獲頒「年度小商家獎」。
駐三藩市記者:唐芷瑩

列治文區向來華裔人口多,但若以為這只是中式餐館和廉價日用品的集中地,就大錯特錯了———這裏其實隱藏不少具文青風格的個性小店,30多歲的許綺玲(Cynthia Huie)和許綺華(Jennifer Huie)兩姊妹,六年前在此創辦的服裝店Seedstore,就是其中之一。

小店坐落於克萊門特街(Clement Street)上的一僻靜街角,主力販賣美國本土設計師品牌衣飾,但也有來自世界各地的其他貨品。姊姊Cynthia接受《蘋果》專訪時說:「我們很想將潮流服飾帶給(列治文)這個文化非常多元的社區,所以決心落戶這裏。」

兩姐妹生於加州奧克蘭(Oakland),父母是台山移民,但她們均非時裝相關學科出身,卻不約而同於時裝界打滾過,開店全因「我們都很愛購物,還有很享受一起工作」。

Seedstore的風格以簡約舒適為主,亦售賣一些復古(vintage)配飾,希望不同年齡層的街坊,皆可找到心頭好;妹妹Jennifer首推一些北加州獨立設計師品牌,如手作服飾品牌NV BLUE。她透露,該品牌的女設計師也是列治文區人,設有網店。

談到成功秘訣,Cynthia直言她們十分幸運,遇上非常體諒小商戶的房東,決不追隨「瘋狂加租」的潮流。但她也說:「這區的其他商戶經營非常困難,經濟壓力令他們(商家)的流失率很高;這個現象對租屋一族也適用,讓我們很難留住同一批顧客。」

但有危就有機,她補充:「雖然作為傳統行業,在這個高科技城市生存很具挑戰,例如我們必須在社交網站廣為宣傳,但同時有很多科技企業亦會主動『送上門』,向我們推廣各種新奇有趣的推廣渠道。」

她閒時亦兼任克萊門特街商會(The Clement Street Merchants Association)主席,利用小店作平台贊助社區活動,如辦萬聖節派糖活動等,除服務鄉里外,也增加小店曝光。

她的活躍參與,讓Seedstore獲頒加州小商戶聯會(Small Business Association)2016年「年度小商家獎」,擊敗成千上萬對手,在州眾議會的第19選區(包括三藩市西及聖馬特奧北)的所有商戶中脫穎而出。

提名Seedstore的眾議員丁右立(Phil Ting)說,「小商家可以給很多受不了打工壓力的人機會,讓他們創出一片天,州政府正從改善最低工資這個途徑着手,確保業界生計」;加州現時有約350萬戶登記小商家,締造全州半數就業職位。

除了凝聚社區,Seedstore亦成了許家人共聚天倫的樂土。她們的父母每逢周末都會到店內幫助打點,採訪當天,Cynthia一對年幼子女亦在店內穿梭耍樂不停。自己開門做生意背後的自主度,也是經營小店的好處,她說:「做生意最重要是莫忘初衷,享受與人共事的時光。」她也笑說,「父母為我們奪獎感到驕傲!」

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