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2016年06月03日

【紐約租魔】
難頂租金加一倍 老牌中文書店執笠

紐約皇后區其中一間歷史最悠久的中文書店「中華書局」,不敵租金被勁加超過一倍,日前光榮結業。從台灣移居美國,打理書店20年的老闆王明道接受《蘋果》專訪透露,業主要求由原本月租2萬美元(約15.6萬港元),漲至近5萬美元(約39萬港元),感嘆道加租後幾乎沒有利潤,「替房東打工,(等同)白做,算了」。

駐紐約記者:鄭柏齡

對於長時間生活於紐約的華人,屹立華人聚居地法拉盛(Flushing)20年的中華書局幾乎無人不曉,記者在結業前多次採訪,目睹不少顧客與王明道告別。王老闆指,打理一間成功書店,最重要是「跟得上潮流」,多年來他幾乎天天待在店內與讀者交流,逐漸建立深厚感情,「很多客人說不捨得,我跟他們說,我還可以找得到,但書店找不到」。

據了解,業主早前要求加租,由原本月租2萬美元大增至近5萬美元,加幅達1.5倍。王明道坦言書店生意穩定,惟加租後經營壓力巨大,「幾乎沒有利潤,在替房東打工」,無奈選擇結業。部份熟客得知書店未能續約,提議另覓新址開店,但66歲的王明道指自己年事己高,「沒有第二個20年」而謝絕好意。

結業在即,不少書迷趕到與老舖道別。居住長島的蘇先生自書店開業已成為擁躉,對結業感到非常失望:「少了一個精神食糧的地方,我從台灣搬到美國後,想找中文書都會來。」他慨嘆紐約中文書店越來越少,「非常可惜,是華人的損失」。

除紐約華人外,王明道透露,中國旅客亦最愛到書店尋找「敏感」政治書,連同健康相關書籍幾乎佔中華書局一半生意:「有客人在紐約過境,特意叫車過來,十幾分鐘買了幾十本書,趕飛機就走了。」在美國經營書店,難以想像會發生像香港「銅鑼灣書店」事件,王老闆指事件發生後,中華書局的政治書亦更加搶手,他從香港空運政治書到紐約,最快出版後第五天到貨,「我賣書不代表甚麼立場,我只是提供平台,不需要顧這個那個」。

回望匆匆20年,王明道指最高興一刻,曾有台灣客稱讚書店「很像誠品(書店)」,「我從台灣來的,只是一間小小書店,而誠品有那麼大規模,聽得我很開心、很安慰」。不過,他相信第二代、第三代海外華人中文水平不高,加上電子書充斥市場,「五年後可能真的沒有海外中文書店了」。

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