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2016年02月10日

違「網絡中立」原則
印度禁fb免費上網計劃

社交網絡facebook行政總裁朱克伯格擴展印度10億潛在新用戶市場的大計,受到嚴重打擊。印度的電訊監管當局前天引用網絡中立(net neutrality)原則,禁止互聯網服務供應商數據收費定價厚此薄彼,基本上等同禁止fb現有的「Free Basics」免費上網計劃。
fb在逾35個發展中國家推出Free Basics免費上網計劃,目的是令更多人上網,順便令更多人用fb。fb在這些國家跟無線電訊商合作,使用Free Basics手機應用程式上網免收數據費,提供的服務包括簡約版fb、天氣預測、衞生教育和職位廣告等,使用Free Basics以外的網上服務,則要收數據費,例子是用跟fb合作的微軟Bing網上搜索不收數據費,用Google搜索則收費。

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要「窮人用差勁互聯網」

Free Basics在多國引起爭議,尤其在印度。fb指計劃可令印度鄉郊數以億計窮人上網,促進經濟發展。「網絡中立」倡議者主張互聯網服務供應商應對所有網站和應用程式一視同仁,批評這是要「窮人用差勁的互聯網」,又指計劃只讓人免費用fb和小量「自己友」的網上服務和應用程式,對消費者和沒參加計劃的網上服務,都不公平,小型內容供應商和新創公司尤其會陷於劣勢。
印度電訊監管局(TRAI)去年底暫時叫停Free Basics計劃,經過兩個月政策諮詢後,前天宣佈基於「網絡中立」原則,禁止向不同的互聯網內容收取「歧視性定價」。監管局主席夏爾馬表示:「互聯網服務供應商不得基於應用程式、平台、網站或數據來源,收取差別性收費。」

律師發起反fb運動

監管局文件又指,局部網上服務免費計劃會令「用戶的知識和觀點,只由少數獲選取提供的資訊形塑」。網上發起反fb運動的印裔律師喬杜里說:「我們很高興監管當局認識到容許差別性收費,會對開放的互聯網造成不可逆轉的破壞。」
fb發聲明對決定表示失望,但稱會繼續努力令更多人上網。印度合作公司信實通迅不予置評。
監管局表示,在緊急情況下某些數據可免費或減數據費,或可獲豁免於新決定,並指這政策會每兩年或更短時間內檢討一次。美國聯邦通訊委員會去年亦在原則上支持「網絡中立」,但未明文禁電訊商免收部份服務數據費,仍在研究中。
美聯社/法新社/路透社

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