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2016年02月03日

提升警戒級別 列威脅全球緊急事件
世衞促孕婦避免赴寨卡疫區

世界衞生組織(WHO)前日召開獨立專家緊急會議後,宣佈將肆虐中南美洲的寨卡(Zika)病毒疫情列為「國際公共衞生緊急事件」。世衞未有就此發出旅遊警告,但建議孕婦非必要最好避免到有疫情的國家。

目前仍未有明確證據指在巴西出現的逾4,000宗小頭症個案,跟當地埃及伊蚊傳播的寨卡病毒爆發有關,但世衞仍決定提升對寨卡的警戒級別。世衞總幹事陳馮富珍說:「審閱過相關證據後,委員會建議把密集出現的小頭畸形和其他神經系統併發症,列作構成威脅全球公共衞生安全的異常事件。」
她說:「大家可想像一下,如果現在我們甚麼都不幹,只等待科學證據出爐……人們必然會問:『為甚麼不早點採取行動?』」2014年西非伊波拉病毒爆發,世衞被轟反應遲緩,之後才將疫情列為國際公共衞生緊急事件。
世衞推測,美洲的寨卡病例明年會突破400萬宗。升級成「國際公共衞生緊急事件」意味國際社會將加強合作,增撥更多資源去阻止疫情擴散,針對性的藥物和疫苗研究已經展開。

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未建議旅遊貿易限制

不過,世衞暫時未建議疫區實施旅遊和貿易限制,陳馮富珍說:「最重要是孕婦必須明白有多種保護措施可取。如果你可以延後旅程而不影響對家人的承諾,這是值得考慮的事情。如果你必須前往(疫區),記得先諮詢醫生和採取個人保護措施,例如穿着長袖衫褲和使用驅蚊劑。」
寨卡病毒於1947年在烏干達被發現,一直沒有對人類構成重大威脅,但由去年開始,除了可怕的小頭症,寨卡亦被指同一種叫格林巴利綜合症(Guillain-Barre)有關,患者輕則四肢無力,重則出現癱瘓。美國傳染病專家疑寨卡近年可能出現基因變異,致攻擊力大增。
巴西衞生部坦言,當地疫情可能比想像中嚴重,因為有八成患者無出現即時明顯症狀。但就在巴西滅蚊進行得如火如荼之際,當地有工會威脅發起罷工,為屬下7,000工人爭取防蚊裝備。
美聯社/ 路透社

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