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2015年12月11日

追蹤逾70萬人10年
牛津研究:快樂不會更長壽

快樂讓人長壽、「阿愁」令人活不久?未必。英國一個涉及逾70萬人、跨越10年的大型研究,提出「快樂」與「壽命」無直接關係,快樂者不一定長命些,不開心會「谷出病」的說法亦沒有科學根據。

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這個由英國牛津大學領導的研究,1990年代開始進行,請71.5萬名年齡介乎50至69歲的英國中年婦女填寫問卷,了解她們的健康情況與快樂程度,再作10年跟進,結果前天在權威醫學期刊《刺針》發表。
研究對象要回答有幾經常感到快樂,並表明是否有高血壓、糖尿、哮喘、抑鬱及焦慮等問題,配合官方醫療數據去界定她們是否健康。為確保結果可信,研究隨機抽出部份人一年後再做一次問卷,得出她們自我評估的快樂程度並無明顯變化,顯示一致性。

「鬱出病」混淆因果關係

整體而言,約83%研究對象自覺「大部份時間快樂」或「經常快樂」、17%「不快樂」。10年過後約4%、即逾3.1萬名研究對象身故,然而不快樂者與快樂者的死亡率相若,從而得出結論:快樂並不直接影響壽命。
「很多人認為壓力與不開心會引致死亡與疾病,但實情是相反。」撰寫研究報告的牛津大學教授皮托(Richard Peto)認為,「鬱出病」的觀點混淆了因果關係,「身體有毛病固然容易傾向不快樂,但快不快樂本身不會影響死亡率……大家應集中關注減壽的真正問題,如吸煙及癡肥等」;另一撰寫人、現為澳洲新南威爾斯大學學者貝特.劉(Bette Liu)亦指:「疾病令人不開心,但不開心卻不會令人生病。我們找不到不快樂與壓力跟壽命長短之間的直接關連。」
有過來人對研究結果有保留,69歲中風康復者牛頓(Hazel Newton)深信當年是正能量幫了她一把,「我從來是將半杯水視為半滿的人,確信這能令人更健康……你永不知有何遭遇,應要享受每一天」。面對質疑,皮托建議各界可以視研究結果為一眾「阿愁」的佳音,「患病已夠慘,毋須再為他們添上正讓自己步向死亡的擔憂」,重申「快樂是美好的」,即使不會延年益壽亦值得去追求。
美聯社/美國《紐約時報》/英國《衞報》

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