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2015年10月29日

遠程隱形能力高劍指中國
美斥6,240億 研製B3轟炸機隊

美國踏出更新轟炸機機隊第一步,將總值800億美元(6,240億港元)遠程打擊轟炸機(LRSB)定單,交予軍火商諾思羅普格魯曼(Northrop Grumman)。新機有助美國軍力繼續傲視全球,更重要是配合重返亞太戰略壓倒中國。

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新一代轟炸機外界暫時稱為「B3」轟炸機,估計每架造價5.64億美元(43.9億港元),美軍計劃買入100架,連研發開支總值約800億美元,令定單成為國防部10年來最大額合同,最終有生產B2轟炸機經驗的諾思羅普格魯曼,壓過聯合投標的波音與洛歇馬丁,贏得這塊「肥豬肉」。

B3轟炸機料10年後服役

國防部對轟炸機技術、規格要求等細節三緘其口,連外型設計草圖亦欠奉。外界相信「B3」會有高度隱形能力、有最先進電子和通訊系統、支援空中加油以延伸活動範圍、可執行核武和常規武器多種轟炸任務,甚至可能支援無人駕駛。
美軍現有76架B52轟炸機平均服役51年、62架B1轟炸機服役約29年,連B2轟炸機亦已服役近20年。「B3」轟炸機預計最快2025年服役,取代B52及B1轟炸機,可望解決轟炸機機隊「高齡化」問題,亦是國防部更新核武三支柱重要一步。另外兩者分別是戰略核潛艇及洲際導彈。
國防部長卡特(Ash Carter)形容造新轟炸機是「未來50年策略性投資……代表着美國繼續佔優的科技躍進……展現對盟友的承擔及應付潛在敵人的決心,清晰表達美國未來仍將在全球投放軍力」。不過分析認為更重要是應對中國威脅。
B52轟炸機已超出預期服役時間,B1轟炸機又不宜作核空襲,加上中國近年加強海防和空防軍力,資深美國防務分析員湯普森早前撰文,坦言美軍轟炸機隊正逐漸衰弱,要注入新動力,研發製造LRSB是最有效途徑,否則「將不能在戰場上壓倒中國」。湯普森認為不論在航程、速度與彈藥上,LRSB都能「攻擊中國任何一處目標」,加上優越隱身技術,屆時美軍所擁有的空襲系統,將能克服跟中國開戰時所面對的長距與防衞森嚴的挑戰。

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諾思羅普格魯曼贏合同

因此,確保轟炸機機隊如期更新可謂相當重要,諾思羅普格魯曼表示「執行這項重要任務的資源已到位,我們已準備好動工」;LRSB部份零件亦正在其他機密項目中使用,減少因技術問題而延誤的可能。同時,為免研造新軍機再次超時超支,合約亦設削減利潤機制阻止這情況。
目前B3轟炸機造價仍略低於國防部所定的6.06億美元(47.2億港元)上限,在軍費預算緊絀下相信較易為人接受,但波音與洛歇馬丁已表明質疑投標結果,不排除上訴,令計劃能否按進度帶來隱憂。
美國《華盛頓郵報》/《福布斯》/法新社

美軍戰略轟炸機規格

B52

‧服役年份:1955年
‧長度:48.5米
‧高度:12.4米
‧翼展:56.4米
‧乘員:5人
‧最大速度:1,000公里/小時
‧最大航程:14,162公里
‧負重:31,500公斤
‧引擎數目:8個
‧生產商:波音
‧現況:58架現役,後備18架
‧簡評:1962年已停產,現役機已至少服役53年,無隱形能力,但在不斷更新翻修下仍用於執行一般轟炸任務

B1

‧服役年份:1985年
‧長度:44.5米
‧高度:10.4米
‧翼展:41.8米(伸展時)
‧乘員:4人
‧最大速度:逾1,448公里/小時
‧最大航程:11,998公里
‧負重:34,019公斤
‧引擎數目:4個
‧生產商:北美航空(已被波音收購)
‧現況:62架現役
‧簡評:採取可變後掠翼設計,有一定防雷達偵察能力,可作低空滲透轟炸,但已不獲批作核攻擊

B2

‧服役年份:1997年
‧長度:20.9米
‧高度:5.1米
‧翼展:52.12米
‧乘員:2人
‧最大速度:1,010公里/小時
‧最大航程:11,100公里
‧負重:18,144公斤
‧引擎數目:4個
‧生產商:諾思羅普格魯曼
‧現況:20架現役
‧簡評:具隱身能力,可作核攻擊,但產量在冷戰結束後由原定的132架大削至21架,如跟中國開戰恐不夠消耗

遠程打擊轟炸機(外界暫稱B3)

‧預計服役年份:2025年
‧生產商:諾思羅普格魯曼
‧計劃採購數目:100架
‧估計性能:有高度隱身能力,可作常規和核武轟炸,有最先進電子和通訊系統,或可無人飛行

資料來源:美國空軍官網/《蘋果》資料室

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