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2015年10月13日

研個體消費助減貧
英學者奪經濟學諾獎

【諾貝爾獎】

治學可以以大見小,可以以小見大,但殊途未必同歸,有時只看整體宏觀數據,會失諸粗疏。今年諾貝爾經濟學獎得主、在英國出生的美國普林斯頓大學經濟學家迪頓(Angus Deaton),就憑指出個體消費選擇的重要性,修正從整體數據分析經濟的偏差,評審指頒獎給他是「表揚他對消費、貧窮和福祉的分析」。

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瑞典皇家科學院評審團昨宣佈迪頓獨取今年經濟學獎,將得800萬瑞典克朗(758萬港元)獎金。評審開宗明義指出:「要設計經濟政策去改善福祉和減貧,我們要先了解個人消費選擇。迪頓推動這方面的了解,貢獻比任何人都多。透過連結詳細的個體選擇和整體集合結果,他的研究協助改變了微觀經濟學、宏觀經濟學和發展經濟學。」

評估消費稅對不同群體影響

評審指對商品和服務的消費,是一個人福祉的基本,而迪頓的貢獻在於令外界更深入了解消費的不同面向,指迪頓數十年研究,都是關乎三大問題:消費者如何分配不同方面的開支?社會上收入有多少是花了,有多少是儲蓄了起來?如何量度福祉和貧窮最好?
評審指第一個問題,不只關乎解釋和預測實際的消費模式,對評估消費稅改變和福利政策對不同群體的影響等政策效果,都很重要。經濟學家建構需求模型,分析收入、不同商品價格、性別和年齡等因素,如何影響人們花多少錢在飲食和買衣服等不同方面消費上,但過去這些模型的預測效果都不好。迪頓在1980年代指舊模型問題出於假設太多,他有份提出的「近似理想需求體系」(Almost Ideal Demand System)模型彈性較大,較能配合現實統計數據使用,成研究經濟政策效果的標準工具。
在第二個問題上,迪頓在90年代指出,過去宏觀經濟學家用整體收入變化分析整體消費改變,消費變化幅度理應大於收入變化幅度,現實卻是相反,他提出應以分析不同個體的收入和消費模式入手,從而綜合出整體圖像,評審指這一點現已廣為宏觀經濟學界接受。
在第三個問題上,迪頓近年研究指出住戶消費對了解經濟發展和貧窮問題的重要性,評審指亦改變發展經濟學過去只看整體數據和理論化傾向,改為具體看個體的實證數據。

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促成印度改變補貼政策

諾貝爾獎經濟學獎委員會秘書長佩爾松表示,迪頓的研究助世界銀行等機構「從最基本層次去了解貧窮」。挪威經濟學院副教授阿爾馬斯指出,迪頓從消費出發對印度的研究,發現當地鄉郊的窮人比之前所想多,促成印度政府改變測量貧窮方法和補貼政策,令有需要的窮人受惠。
評審指迪頓對消費的分析,貢獻範圍非常廣泛,包括基本理論、測試理論的統計方法、現有數據質素的深入了解,以及製造新型式數據的大量工作,對經濟研究和實際經濟政策,都貢獻良多。
美聯社/法新社/諾貝爾獎官網

本年度諾獎得主

醫學獎
屠呦呦(中國)
‧研製出新型抗瘧疾藥「青蒿素」
坎貝爾(William C. Campbell,美國、愛爾蘭)及大村智(日本)
‧發現蛔蟲病新療法

物理學獎
瑇田隆章(日本)及麥克唐納(Arthur B. McDonald,加拿大)
‧發現證明中微子具質量的震盪效應

化學獎
林達爾(Tomas Lindahl,瑞典)、莫德里奇(Paul Modrich,美國)及桑賈爾(Aziz Sancar,美國、土耳其)
‧研究有助癌症治療的DNA修復機制

文學獎
阿列克謝耶維奇(Svetlana Alexievich,白俄羅斯)
‧紀實文學作品為當代的苦難和勇氣立碑

和平獎
突尼斯全國對話大會(National Dialogue Quartet)
‧茉莉花革命後,透過和平對話實現突尼斯民主

經濟學獎
迪頓(Angus Deaton,美國、英國)
‧對消費、貧窮與福利的分析

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