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2015年02月23日

同性成年人皮膚細胞 可製精子卵子
「兩父寶寶」兩年內成真

以色列科學家漢納認為,兩年內可用萬能細胞製精子卵子,生育下一代。

兩個男人或兩個女人擁有自己的血緣骨肉,大門已打開。英國和以色列科學家首次證明,用兩個同性成年人的皮膚細胞可製造出精子和卵子,再透人工受孕製造試管嬰兒,現實上是可能的,並有信心這技術在兩年內成熟,可真的以此炮製「兩父寶寶」,但法律限制和道德爭議令他們未必走到這一步。

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同性伴侶擁骨肉的夢想接近成真,受惠於「萬能細胞」的研究進展,令皮膚細胞經加工後,變得類似胚胎幹細胞,可培植成身體不同細胞。日本研究員二○一二年就用成年老鼠的皮膚細胞培植成萬能細胞,再培植成原始生殖細胞,移植進老鼠卵巢內果然能變成卵子,更可成功生育下一代。

英以科學家突破瓶頸

但類似研究用於人類之上,培植原始生殖細胞的成功率非常低,原因是無論是人類的胚胎幹細胞和萬能細胞,都不像老鼠細胞那樣可輕易引導到指定發育途徑。英國劍橋大學和以色列魏茨曼科學研究所的科學家最近突破這瓶頸,找到令人類萬能細胞像老鼠那樣易引導的訊號分子。
研究員對五個人類胚胎的幹細胞,以及從五個成年人皮膚細胞而來的萬能細胞,都成功培植出原始生殖細胞,再比較從墮胎胎兒所得天然人類幹細胞培育的生殖細胞,發現人工版本特性完全一樣。他們又發現一條叫SOX17的基因,對人類細胞重新編程有關鍵作用,但對老鼠細胞不重要。
領導英方研究隊的劍橋教授蘇拉尼(Azim Surani)表示:「我們在這過程最重要的第一步,取得成功,證明可在培植皿製造這些非常早期的人類幹細胞。」他又指研究發現成年人隨歲月發生的基因異變,不會在培植出來的原始生殖細胞出現,如像按「重設掣」那樣,去除用這些細胞培育下一代的一個憂慮。

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兩女性無Y染色體較難成功

領導以方的科學家漢納(Jacob Hanna)表示,他有信心這技術兩年內會成熟到可用來生育下一代,甚至可為同性伴侶製造下一代,「同志組織對此很有興趣,因為有可能用兩個同性製造出卵子和精子細胞。」
這技術可以用男性皮膚細胞製成卵子,由另一男性的精子受精,再將胚胎植入代母,但男人沒有卵巢,把人工培植的原始生殖細胞植入異體卵巢會否有問題,尚待觀察,研究隊亦因為類似未知數,考慮以其他動物的睾丸和卵巢試驗,看看植入人工培植的原始生殖細胞植,會否順利生出精子和卵子。漢納指為兩個女性製造下一代會較難,因為對製造精子細胞很重要的Y染色體,是男性獨有。
但相對技術問題,更大障礙可能是法律和道德爭議。現行法律禁用人工培育的精卵生育。漢納亦說:「我不贊同製造加工設計的人類,其社會和道德後果,需要全面思考。」
英國《星期日泰晤士報》/英國《自然》期刊

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