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2015年02月11日

美小鎮疑非法把窮人收監

弗格森鎮警方再爆醜聞;圖為當地民眾抗議警員涉嫌濫權殺人。

美國密蘇里州弗格森鎮,繼白人警員槍殺黑人青年而不獲起訴後再爆醜聞,二十名黑人入稟法院,控告弗格森鎮和鄰近詹寧斯鎮政府,將一些無力支付交通罰款或干犯輕微罪行的窮人非法收監,從而增加罰款,令政府賺取數以百萬美元收入。

無力還罰款

入稟狀指兩鎮經營「欠債人監獄」,巿民的罰款經常被任意修改,當局並會將無力繳交罰款的人收監,導致欠款因遲交以及連同附加費越滾越大,「直至他們受驚的家人付足夠的錢,令他們重獲自由」。原告人又指,當局會向長期欠款的人發拘捕令,而且監獄環境惡劣,空間狹小,缺乏醫療治理,被囚禁者不能定期洗澡,並經常被獄警羞辱和嘲諷;過去五個月來,至少四人在獄中自殺。
原告人中十一人控告弗格森鎮,九人控告詹寧斯鎮,其中一名三十七歲單親母親范特(Keilee Fant)過去二十年,因無交交通罰款,被關入獄十多次。原告人要求當局承認侵犯人權、金錢賠償和申請禁制令停止這類行為。
根據統計,去年弗格森鎮向每戶平均發逾三點六張拘捕令,幾乎每名成人就有二點二張,大部份涉及欠交罰款。
美國《聖路易郵報》/路透社

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