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2015年02月09日

疑火山灰越洋來襲
天降「牛奶雨」美西北蒙灰

美國西北部三個州部份地區,最近受一股神秘白灰籠罩,令到天空下「牛奶雨」,汽車蒙上一層白灰。是從俄羅斯、墨西哥以至日本千里吹來的火山灰?是本土的山火灰,還是只是強風吹起灰塵變白灰雨?氣象學家對這異象成因有眾多猜測,但承認白灰來源現時仍是個謎。

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華盛頓州、俄勒岡州的喀斯喀特山脈(Cascade Range)以東地區,以至愛達荷州,上周五起都發現空氣中多了一股白灰,汽車車身窗戶積了一層灰塵,氣象局雨量計收集的雨水不再清澈,而是呈奶白色或淺灰色。

神秘白灰來源未有科學證實

華盛頓州瓦拉瓦拉縣(Walla Walla)緊急事務部,前天率先為收到汽車出現「白色東西」的報告,提出解釋,稱白灰「很有可能」來自超過六千公里外的舍維留奇(Shiveluch)火山,指這座位於俄羅斯遠東堪察加半島的火山,上月爆發,火山灰噴上六千米高空,「灑落包括華盛頓、俄勒岡兩州廣泛地區」。不過緊急事務部之後隨即修正,指白灰來源未得到科學證實,又指現時有多個火山活躍。
有線新聞網絡(CNN)氣象專家范達姆,則指墨西哥的科利馬(Colima)火山上周三爆發,火山灰有可能隨着一股由南向北吹的噴射氣流,吹到美國西北部。另一些專家則猜測白灰可能來自日本櫻島火山,指櫻島火山過去一個月異常活躍,一日噴發六至八次,上周更噴出五公里大的火山灰雲上天。
美國國家氣象局俄勒岡州彭德爾頓(Pendleton)分局的氣象學家克蘭普,卻質疑火山灰論,指如果是火山灰雲吹來,受影響地區會大得多,但現在出現白灰和「牛奶雨」報告的地區,集中在哥倫比亞河盆地區域,西雅圖和波特蘭等較近海大城市,近日下大雨未見有「牛奶雨」。

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有網民歸咎亞洲工廠污染

亦有人指這是鄰近地區的山火灰屑隨雨而下,一個可能是上周加州和內華達州的一場燒毀四十間房屋的山火,另一可能是去年俄勒岡州東南部和愛達荷州西南部山火留下的灰塵。
華盛頓州斯波坎(Spokane)分局的氣象學家特納,有更簡單的理論,指「牛奶雨」可能只是下大雨前剛巧颳大風,把附近地區的灰塵吹起,混入雨中。
網民的猜測則天馬行空得多,有人歸咎於亞洲工廠的空氣污染,有人則一貫用政府陰謀論分析。
專家和民眾對白灰來源猜測多多,特納表示現在還未有答案,「我們真的不知道。現階段這仍是個謎。」斯波坎氣象分局表示正分析「牛奶雨」的化學成份,並聯絡其他可能收集了樣本的機構,要求分享測試結果,又會將分析污染源在大氣擴散情況的電腦模型倒轉行,希望得出白灰源頭位置。
美國有線電視網絡/美國《俄勒崗人報》

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