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2015年01月12日

遇超強噴射氣流
紐約飛倫敦 「音速」客機快個半鐘

由美國紐約乘飛機到英國倫敦,一般需要6至8小時,但英國航空一架波音777-200客機,上周四竟以接近音速的速度,僅花5小時16分鐘就抵達目的地,比預定時間快了1.5小時,全因它在大西洋上空遇上一股噴射氣流(jet stream),助飛機得以在順風下快速飛行。

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英航編號BA114的客機上周四於美國東岸時間10時50分在紐約甘迺迪機場(JFK airport)起飛,飛行途中在大西洋上空遇上時速達321公里的順風,飛機以時速1,198公里航行,於英國時間9時6分就抵達希斯路機場(Heathrow airport),全程飛行時間為5小時16分鐘,比預定的至少6小時快得多。
音速的速度為時速約1,224公里,這班航班的速度竟然與音速十分接近,連過往經常來往紐約和倫敦的前機師羅森斯海因(Alastair Rosenschein)都形容,速度之快好像衝浪一樣,「這樣快是極不尋常」。他又根據氣象圖,發現這股噴射氣流出奇地廣闊,並曾以時速402公里由西向東運行,從而令飛機「加速」。

疑「極地渦旋」令風速增加

機師遇上噴射氣流時,大多會借助它來縮短飛行時間和節省燃油,不過一般噴射氣流的風速為約160公里,時速這樣高風速的順風並不常見。有專家估計,赤道和北極的極大溫差,加上「極地渦旋」(polar vortex)為美國帶來嚴寒天氣,始令氣壓和風速增加,形成這股不尋常的噴射氣流。
同日亦有數班由紐約飛抵倫敦的航班,都受惠於這股噴射氣流,僅花了5小時20分鐘就到達目的地。
不過有航班乘着順風之際,亦有逆方向的航班被迫飛近格陵蘭(Greenland)以避開這股強大逆風,機師並要小心「晴空湍流」(clear air turbulence),即沒有對流雲和層雲下,飛機遇到湍流,結果令飛行時間增加;而這股噴射氣流並為英國帶來嚴重風暴。
今次的飛行時間並不是最快,一架「和諧式」客機在1996年2月僅花2小時52分鐘,就從紐約飛抵倫敦,當時時速為2,178公里。
英國《每日電訊報》/《星期日郵報》

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