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2014年10月30日

用俄製舊引擎易出事

「心宿二」火箭運載5,000磅貨物,上周四晚載貨艙部位已組裝整流片。路透社

「心宿二」火箭升空爆炸令很多人震驚,但對手SpaceX行政總裁馬斯克(Elon Musk)卻一點都不驚訝,因為他兩年前已批評天體軌道科學公司的火箭竟使用俄羅斯老舊引擎。今次事件讓美國人質疑使用俄國引擎的安全性。
「心宿二」火箭是使用美國科技公司GenCorp製的AJ-26引擎,而AJ-26引擎實質是將俄羅斯製引擎NK-33加以改裝,加入美國電子儀器後,令它適用於美國的推進器。NK-33引擎是1960年代末期研製,專供N-1探月火箭使用。

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AJ-26引擎今年5月在密西西比州的太空中心進行地面測試時曾發生爆炸,當局未有公佈出事原因。AJ-26引擎接連出事,令人關注到進口俄製引擎的安全性。事實上,SpaceX行政總裁馬斯克兩年前批評天體軌道科學公司使用過時的俄羅斯引擎,「他們使用的火箭好像是個笑話,他們用俄羅斯60年代製造的火箭引擎」。
美國國會尤其關注到用來發射軍用衞星的「阿拉塔斯5型」火箭安全性,因為該火箭使用俄製RD-180引擎,即使RD-180未曾出現技術問題,但美俄關係因烏克蘭問題陷入僵局,俄羅斯威脅禁止出口引擎給美國。
路透社

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