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2014年10月04日

明年初料140萬人染病
伊波拉恐變空氣傳播

伊波拉危機隨着美國發現首宗本土確診病例,再響警鐘。聯合國官員警告,如再不壓下伊波拉疫情,病毒變種成空氣傳播的噩夢或會成真。多國官員亦對明年初可能多達140萬人受感染的預測感震驚,歐洲35名新舊保安官員聯署,呼籲各國要像對待核武威脅那樣,應付伊波拉危機。

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聯合國伊波拉問題特別代表班伯里(Anthony Banbury)前天(周四)表示,控疫要跟時間競賽,拖得越久,伊波拉越可能異變,變得更棘手,「在西非這個人種混雜的大熔爐,病毒在人類宿主之間傳來傳去得越久,突變機會就越大。這是個噩夢情境(伊波拉變成空氣傳播),不大可能,但不能排除」。

「拖得越久越可能異變」

他又說自己1988年加入聯合國,處理過的天災和戰爭人禍眾多,但都不及這次伊波拉嚴重和危險,「很多一向淡定的高官,都在關門後說從未見過這樣惡劣的情況」。
伊波拉病毒由體液傳播,要跟患者有密切接觸才會受感染,但若異變成空氣傳播,傳染力會大增。不過傳染病專家普遍認為這擔憂是過慮,英格蘭公共衞生局主席海曼表示,像愛滋病毒和乙型肝炎病毒這些體液傳播病毒,從未有變種成空氣傳播先例;英國維康基金會總監法勒亦認為這變種風險「極其小」。
但就算未變空氣傳播,伊波拉的病例數字已夠觸目驚心。伊波拉今年3月在西非多國爆發,官方共錄得7,178人受感染,其中3,338死,但相信只是冰山一角。伊波拉感染者數字約20至30日倍增,美國疾病控制及預防中心(CDC)上月報告指從最壞情況估計,感染者明年1月可增至多達140萬。
倫敦前天舉行伊波拉抗疫會議,英國國際發展大臣葛林寧(Justine Greening)表示,這數字令很多部長震驚,控疫刻不容緩。

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籲各國聯手抗疫如防核武

由於疫情太嚴重,伊波拉已由衞生危機升級成物流和經濟危機,救援組織指各國捐錢也不夠,還要提供醫護人員,以及以機動性強的軍隊協助興建治療中心和提供其他協助。
包括5名英國前國防大臣在內的35名歐洲新舊保安官員,發表聯署聲明,呼籲各國領導人親自介入抗疫,指國際合作要提升至國家元首級別,像近年各國為防核武威脅聯手合作那樣。
非常危機,要以非常手段應付。前天會議上,世界衞生組織提出在其中一大疫國塞拉利昂建造多達1,000間新型臨時伊波拉診所,這些診所接近不提供醫療資源,基本上只是隔離中心,將病人與家人隔開,盡量減少傳染。專家指要阻止伊波拉繼續急速傳播,至少七成感染者要隔離。各國承諾在塞國建數十個伊波拉治療中心,但需時多周至多月,望憑這奇招濟燃眉之急。
不過班伯里對控疫有信心,表示國際社會回應伊波拉危機「雖然有點慢」,但聯合國已有「政治意志」和大部份所需資源控疫,只差執行。他正率領聯合國小組在非洲疫國展開抗疫計劃,並訂下30日內建立緊急基建和培訓人手、90日內將疫情控制的進取目標。
英國《每日電訊報》/《獨立報》/美聯社/法新社

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