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2014年08月15日

巴拿馬運河100年
擴建難敵競爭

運河擴建後,將可容納「超巴拿馬型」貨船。

今天(周五)是中美洲巴拿馬運河(Panama Canal)通航100周年,為應付航運新趨勢,巴拿馬政府早已着手擴建運河,但工程延誤加上競爭加劇,專家估計即使完成擴建,運河都難保優勢。

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超資124.8億

巴拿馬運河全長80公里,貫穿北大西洋及南太平洋,是全球5%貨船必經航道,理論上貨輪用8至10小時就可通過運河,但連同輪候時間卻要花上26小時。2006年,巴拿馬舉行全民公投後,決定在翌年9月擴建運河,目標是將容量提升兩倍,令能載12,000個貨櫃的重量級「超巴拿馬型船」得以通過。
運河屬水閘型,擴建就要興建多一組水閘,帶來技術及造價難題,工程起初預算為52.5億美元(409.5億港元),但現已超資16億美元(124.8億港元),爭議令承建商在今年2月時停工兩周,加上罷工等阻礙,令原定今年完成的工程,要延遲到明年底至後年初。
即使竣工,巴拿馬運河還必須面對激烈競爭。同處中美洲的尼加拉瓜五年內有新運河,同樣容許「超巴拿馬型船」來往兩大洋;埃及月初亦宣佈擴建蘇彝士運河,隨着越來越多工廠由中國遷至工資水平較低的東南亞,貨船日後勢將較多使用較近的蘇彝士運河。
法新社/ 英國《經濟學人》

運河百年大事

‧1881-1888年、1894-1898年:
 法國開始興建巴拿馬運河
‧1904-1914年:
 美國接手工程直至竣工
‧1977年:
 美國與巴拿馬簽定協議,美國將運河控制權交予巴拿馬
‧13/12/1999:
 巴拿馬取得運河的擁有權
‧01/2016:
 預計完成河道擴展工程,運河吞吐量可升兩倍

運河重要數字

‧長度:80公里
‧高度:最高點達海拔26米
‧使用量:每年有14,000艘船、運載2.8億噸貨物駛進河道
‧全程需時:26小時;不計算途中的等候時間,也要8至10小時
‧途經運河的主要航道:來往亞洲和美國東岸、歐洲和美國西岸及加拿大、美國東岸和拉丁美洲西岸
‧使用率最高國家:美國及中國

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