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2013年10月15日

財相訪華 玩親民救經濟
英簡化簽證吸中國客

全球經濟持續低迷,各國都視中國為救世主。正在北京訪問的英國財相歐思邦(George Osborne)昨宣佈,英國將簡化中國遊客赴英簽證手續,望藉此提升中國人赴英遊的人數;還擬在華推「特急簽證」。輿論認為,英此舉旨在吸金,因近年中國人赴歐洲大陸旅遊大增,帶來滾滾財源,英國人心有不甘。

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報道指,簡化簽證手續後,前往歐盟國家旅遊的中國人毋須再單獨申請英國簽證,可透過授權的中國旅行社用神根簽證的申請表,「一站式」申辦英國簽證,此舉可免去提交諸多資料之麻煩。神根簽證是指在包括大部份歐盟國家在內通行的簽證,但英國不是神根條約成員國;過往中國人赴英國旅遊需單獨申請簽證。

上門簽證或全國推行

此外從明年夏開始,英國將在華實施新的24小時「超級優先」簽證服務;並考慮將目前在北京和上海已推行的「VIP(貴賓)上門簽證服務」範圍擴展到全中國,根據該服務,英駐華使領館可派簽證團隊親往申請人辦公地點,收集申請表,採集申請人生物識別信息,為申請人辦簽證,整個流程用時不到五分鐘。
歐思邦表示,簡化中國公民赴英簽證流程對英國是好消息。中國是英國旅遊及商業重點市場之一,去年共有21萬中國人赴英遊,為當地帶來3億英鎊(約37億港幣)收入。剛過去的十一黃金周倫敦更迎來大批中國購物客,中國「土豪」們一擲千金,人均消費達8,000英鎊(近10萬港幣)。今年第二季度英國收到15萬份中國人簽證申請,較上季增四成。

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中資建曼城工業園

有輿論認為,中國遊客赴英雖有增長,但去年中國人赴法國遊達110萬,英國相形見拙;此外中國投資也令英國垂涎,去年英國吸引了20億英鎊(約248億港元)的中國投資,另有逾600家中國企業在英開展商業活動。歐思邦昨還宣佈,北京建工集團將與英方攜手,在曼徹斯特(Manchester)機場建工業園區,該園區可望為當地帶來1.6萬個工作職位。
輿論認為,歐思邦此程訪華,象徵因英國首相卡梅倫(David Cameron)去年在倫敦會晤西藏流亡精神領袖達賴喇嘛而引發的中英關係僵局,已開始解凍。
英國廣播公司/新華社

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