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2013年10月06日

間諜冷戰犧牲科學
美禁中國人踏足NASA

中美之間的間諜冷戰,令科學活動成為犧牲品。美國法律一項鮮為人知的條款,禁止中國公民踏足太空總署(NASA)設施。禁令導致太空總署一個科學會議把來自中國的科學家統統拒諸門外,就算在美國科研機構工作的中國人也不例外。美國以至英國多名科學家怒斥禁令是赤裸裸的歧視,發動抵制會議。

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引起抵制行動的會議,下月在加州的太空總署埃姆斯(Ames)研究中心舉行,讓參與開普勒(Kepler)太空望遠鏡計劃的美國和國際團隊共聚一堂,討論尋找太陽系外行星的研究和發現,會議被這個範疇的科學家視為全年最重要活動。

科學家斥歧視 抵制會議

耶魯大學天文學教授費希爾(Debra Fischer)一心帶她的整個團隊參加會議,當中有「行星獵人」之稱的中國博士後研究員王吉,但王吉和其他被拒的中國研究員都收到電郵通知,指「很不幸,3月通過的聯邦法律,禁止我們招待任何中國公民參加在太空總署設施舉行的會議」。
這是眾議院撥款委員會主席沃爾夫(Frank Wolf)的傑作,這位共和黨反華急先鋒,多年來一直批評中國的人權和宗教問題,又指中國派間諜竊取美國尖端科技,前年起每年都在撥款法案加入條款,禁止中國公民踏足太空總署設施。在今年7月通過的另一法案,有條款進一步禁止太空總署以任何形式將撥款用於跟中國合作。這些條款鮮為人知,科學界卻逐漸感受到它的影響。

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費希爾說她在王吉被禁開會後,才知道有這法律。向太空總署確認王吉是因國籍而被禁後,她決定抵制會議,她的團隊亦跟她全體退出。被視為諾貝爾獎熱門得獎人選的加州大學柏克萊分校系外行星專家馬西(Geoff Marcy),狠批禁令「完全可恥和不道德」。他在向會議主辦者發出的抵制電郵說:「我無法憑良心出席這樣歧視人的會議,會議是關於萬億里外的行星,跟國家安全風馬牛不相及。」

「禁令是美國可嘆的蠢事」

馬西又批評禁止太空總署款項「染紅」的條款影響深遠,不少獲總署資助的科學家都擔心要被迫斬斷與中國同行的合作關係,或不能再收中國學生。他指這「惡法」破壞中美科學家已建立的關係,兩國未來一旦爆發衝突,就失去這條寶貴的溝通渠道。
英國天文學權威里斯(Martin Rees)都支持馬西的立場,形容禁令是「美國可嘆的蠢事」。牛津大學天文學家林托特(Chris Lintott)表示:「科學理應是向所有人開放,以國籍限制某些人的參與有違多年來做法,回到冷戰時期俄羅斯和西方科學家各自召開會議的情況。」他呼籲所有科學家都抵制會議,直到解決問題,其中一個折衷做法是改在太空總署以外設施舉行會議。
會議共同籌辦人博斯(Alan Boss)拒絕多作評論,只說「這不是科學,而是政治問題,很不幸。」
英國《衞報》

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