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2013年05月21日

孤注一擲 借1億用戶網誌平台追落後
雅虎85億收購Tumblr

雅虎(Yahoo)曾貴為科網界巨擘,惟光芒日漸褪色;為求重振雄風,決定孤注一擲,昨日(周一)宣佈押上11億美元(85.8億港元),收購在全球有逾1億用戶的網誌平台Tumblr。這是行政總裁邁耶(Marissa Mayer)加盟雅虎10個月來第七宗收購,亦是金額最大一宗,顯示雅虎矢志要追落後,趕在社交媒體市場分一杯羹。

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雅虎在聲明中指出,交易基本上全以現金支付,之後Tumblr會獨立運作,創辦人卡普(David Karp)續任行政總裁。

佔公司流動資金1/4如豪賭

今次交易比facebook去年以10億美元(78億港元)收購Instagram還要多,被外界形容為一場豪賭,因為雅虎動用的11億美元,佔公司流動資金1/4。邁耶希望藉Tumblr為雅虎注入生氣、吸引更多年輕用戶,更重要是追回錯失了近數年社交網絡和流動通訊業革命帶來的商機。
之前,邁耶在雅虎主導的多宗收購,都以成立不久的小公司為主,目標為購入科網工程人才,協助提升雅虎核心業務,包括電郵、金融和體育資訊,並開拓流動資訊平台服務。
邁耶亦曾洽購較大規模的公司,例如協助用戶搜索附近食肆的應用程式的Foursquare,以及影片串流服務公司Hulu,惟Tumblr能給予她一直想要的──一個發展成熟、有大批忠實追隨者的社交網絡。Tumblr有逾1億用戶,在全球約有1.34億個追隨者;然而雅虎自稱擁有7億用戶,看中的是Tumblr產品及服務,不是用戶數量。

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雅虎曾是美國最大網上廣告平台,市場佔有率近年不斷被Google和fb蠶食,所佔廣告收入比率亦由2009年的15.5%,大幅下跌至去年的8.4%,被市場一哥Google所佔的41%遠遠拋離。加上雅虎近數年營業額維持在50億美元(390億港元)左右,停滯不前,故此希望Tumblr可為公司搶回更多廣告收入。
但邁耶這個如意算盤能否打得響,外界普遍存疑。首先是雅虎收購紀錄欠佳,出名高價購入新成立小公司後置之不理。之前分別以3,500萬美元(2.73億港元)和36億美元(280.8億港元)購入照片分享網站Flickr和社交網站GeoCities,結果它們不是結業就是被丟在一旁。因此,雅虎收購Tumblr後,邁耶首要給予Tumblr現有175名員工信心,否則他們只會鳥獸散。

含色情種族主義 難吸廣告

外界另一質疑是,Tumblr能否如邁耶所望,為雅虎帶來可觀廣告收入?Tumblr近年嘗試以新手法吸廣告,但成績一般,今年收入目標是1億美元(7.8億港元),但首季收入僅得1,300萬美元(約1億港元)。
Tumblr有些網誌含種族主義、色情成份,可能令廣告商卻步。雖然它是第24個最多人瀏覽的網站,但在雅虎最需要攻佔的流動平台,成績卻遠遠落後。分析員賴斯─戴維斯說:「Tumblr顯然不是賺錢生意,雅虎必須找到方法既能從Tumblr用戶身上吸金,又不會趕走他們。」
美國《紐約時報》/《洛杉磯時報》

雅虎盛衰事件簿

1994 由史丹福大學電機工程博士生菲洛和楊致遠創立,翌年成立公司
1996 雅虎推出個人化網頁,根據用戶喜好,顯示網上新聞、天氣和股票股價
1999 雅虎市值飆升至逾1,000億美元(7,800億港元)
2000 決定不研發自己的搜尋演算法,雅虎網站用Google的技術進行搜尋演算,令更多人認識Google
2001 隨着科網泡沫爆破,市值跌至100億美元(780億港元)
2007 楊致遠接任行政總裁
2008 微軟出價450億美元(3,510億港元)收購雅虎被拒
2009 楊致遠辭任行政總裁,由前軟件設計師巴茨接任
2012 楊致遠退出董事局,雅虎全球裁員2,000人;邁耶7月臨危受命,出任行政總裁
05/2013 以11億美元收購Tumblr
美國《華爾街日報》

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