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2013年03月10日

蜂毒可殺愛滋病毒
研製陰道啫喱遏蔓延

蜂毒,早在古代已被發現具藥用價值,最近美國科學家更發現,原來蜂毒能殺死世紀絕症人類免疫缺陷病毒(HIV,俗稱愛滋病毒),同時不會傷害正常細胞,正研究以蜂毒製成陰道啫喱,希望在愛滋病毒蔓延地區,能起防治作用。

美國聖路易斯市華盛頓大學醫學院的研究發現,在蜜蜂尾部針內的毒素蜂毒肽(melittin),一旦遇到HIV細胞,毒素會發動類似蜂螫的攻擊,刺穿細胞的保護外層,擠破病毒囊膜(viral envelope)殺死病毒。

不影響正常細胞

由於HIV細胞體積比正常細胞小,因此科學家會將毒素附在充當「保險桿」的納米微粒上,當體積較細的愛滋病毒細胞遇上納米微粒,就會反覆在保險桿回彈,令毒素有充裕時間入侵HIV細胞;但正常細胞因體積較大,保險桿會將它彈開,令它不受侵襲,相安無事。
研究員胡德(Joshua L. Hood)強調,以往抗愛滋病藥物大多着重於阻止HIV細胞複製擴散的能力,蜂毒肽是針對HIV病毒的物理屬性進行攻擊,將病毒細胞直接置諸死地,同時也讓周圍的正常細胞完好無缺,阻止病毒擴散。
胡德預計將蜂毒製成陰道啫喱,除了可防止HIV病毒擴散外,未來更可能應用在癌病研究,以同樣的方法來殺死癌細胞。
英國《太陽報》

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