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2013年01月14日

國際Z世代:
奧巴馬放棄「絕世好橋」! - 盧峯

正當不少人為即將來臨的「債務上限」談判擔心不已之際,有人提出了一個異想天開的「神奇白金幣」解決方案處理危機。起初大部份對方案嗤之以鼻,認為太兒戲荒謬,斷不可行。但在網上、報上、電視上不斷討論發酵後,這個「荒唐」的主張居然得到不少人支持,認為它不但可行,更是對付共和黨的有效武器。
先解釋一下這個「神奇白金幣」方案如何運作。大家都知道美國到去年底已達到十六萬四千億美元的國債上限,假如國會不通過法案提高上限,依靠借債度日的美國政府便會破產,便無法支付所有日常開支,政府服務也會全面停止。可有心人翻查一大堆涉及政府財政的法例時,突然發覺法例賦予財政部長鑄造白金紀念幣(platinum coins)的權力,而且數量、面額、價值不限。換言之,財政部長可以選擇鑄造十個面值一美元的白金紀念幣又或是一個面值一萬億美元的紀念幣。

說到這裏,也許還有人不明白這樣的紀念品跟減債或債務上限有甚麼關係。鑄造「神奇白金幣」的荒謬或美妙之處在於,財政部長可以把這個「面值」一萬億美元的白金幣存進聯儲局,無形中令財政部或政府有額外的一萬億美元可以動用,不用再擔心債務上限問題,更不必國會共和黨人同意及通過。像這樣的「絕世好橋」怎能不引起廣泛注意,甚至得到一些有識之士支持呢?
當然,有些人會質疑這種接近打茅波的手段將會長遠削弱美國政府的信譽,甚至引發惡性通脹。因為此例一開,意味聯邦政府可不受國會約束自行印鈔,自行擴大財政開支,又或洗腳唔抹腳。也有的人質疑面值一萬億的白金幣即使用上全國的白金庫存也不足夠。第二個問題很容易解決,現時大多數錢幣的實際價值(金屬含量)跟它的面值根本沒有太大關係,例如一英鎊的硬幣所含金屬連十分一鎊的價值也不到。面值一萬億的白金幣即使只用值一百美元的白金也完全沒有問題,大家信的是美國政府的信用而已。

至於通脹問題也不用擔心。首先,每年財政預算仍須國會通過,聯邦政府不可能單方面增加開支或減稅,必須得到國會支持才能成事。縱使財政部長有權鑄造這個神奇白金幣,也改變不了財政預算的審核過程。另一方面,當前美國經濟低迷,通脹處於近百分之一的低水平,即使聯邦政府運用神奇白金幣以維持開支,實際進入市場的錢也不會太多,甚至及不上聯儲局量化寬鬆政策(每個月六百億美元)的影響。
由於討論越來越熱烈,財政部不得不澄清政府沒有打算鑄造這枚萬億元「神奇白金幣」,又堅持國會該無條件通過提高債務上限。只是,連這種旁門左道的方案也被視為解決債務危機的辦法,顯見很多人根本不看好民主、共和兩黨能打破政治僵局,避免美國破產,未來幾星期的談判肯定困難重重。

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