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2013年01月14日

RSS Reddit始祖 入侵收費網追求資訊自由
網絡俠盜惹官司自縊亡

Aaron Swartz (1986-2013)
他,斯沃茨(Aaron Swartz),被封「網絡神童」,14歲協助撰寫RSS規格,讓電腦用戶源源不斷地獲得網上資訊,之後又是深受年輕人喜愛的新聞娛樂網站Reddit創辦人之一。他,又被封「網上俠盜羅賓漢」,為了追求網絡資訊自由和免費開放,不惜充當黑客,入侵網站盜取資訊公開。但這個網絡神童和俠盜,黑客官司纏身和抑鬱症困擾下,上周五在紐約家中自縊亡,結束短短26年的傳奇一生。

相關新聞:反網絡審查 變「重罪犯」

斯沃茨在布魯克林區豪宅自縊,朋友發現隨即報警,當場證實死亡。對於他的死,家人和朋友悲憤莫名,發聲明說:「他的死不是純粹個人悲劇,而是刑事司法制度下威嚇和控告罪名過高的結果。」
纏擾斯沃茨的黑客案,包括於2010年7月在麻省理工學院(MIT)非法入侵科技及文學期刊數據庫JSTOR快速竊取480萬份原需訂閱的文件,及於2008年非法入侵美國法庭收費電子檔案系統(PACER),免費公開原本每頁收費0.08美元(0.624港元)的逾1,800萬頁檔案文件。
聯邦檢察當局2011年7月就JSTOR案控告他網絡和電腦欺詐,JSTOR案還有數周開審,13項指控若罪成,最高刑罰是入獄35年和罰款100萬美元(780萬港元)。開審在即,疑他不堪壓力,加上抑鬱症,終走上自殺不歸路。
但斯沃茨做黑客入侵網站盜取收費資料公開,全因他堅持一個理念,就是網絡資訊應自由開放,不應收費,不應審查。他的做法,獲大群支持者稱許,更封他是「網絡英雄」和「網上俠盜羅賓漢」。如今「俠盜英雄」死了,他的家人和朋友以外,還有不少人替他討公道。

哈佛學者批檢方欺凌

哈佛大學法學院沙弗拉道德中心總監萊西希批評,檢察當局「欺凌」一個致力追求網絡資訊免費開放的人,「政府必須解釋為甚麼要將他標籤為『重罪犯』」。他更傷心的說,斯沃茨自殺,「這天的傷痛無法形容」。
最諷刺的是,被斯沃茨入侵的JSTOR,其實沒有控告他,甚至於上周三才宣佈會免費開放多450萬篇文章,無疑摑了檢察當局一巴掌。
斯沃茨在網絡界成名很早。他14歲已協助制訂RSS1.0規格,讓網民源源不絕獲得網上資訊,之後入讀史丹福大學,一年後退學,創辦軟件Infogami,之後跟Reddit合併。在他14、15歲見過他的科技圈中人多克托羅說:「即使是那時,他的智慧已讓我覺得他是互聯網世界不能缺少的。」
除了開發軟件,網絡神童也關心社會學、公民意識和行動主義,2010年出任哈佛大學法學院沙弗拉道德中心成員,有份成立反對互聯網審查的政治壓力團體Demand Progress,希望網民藉網絡力量革新政治,改變社會。假如將來網絡世界真自由開放沒審查,他應記一功。
法新社/美國《紐約時報》/《紐約每日新聞》

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俠盜傳奇一生

*2002年,16歲的斯沃茨已參加知識共享組織creative commons的會議,結識了哈佛大學法學院沙弗拉道德中心總監萊西希。

*2009年已有抑鬱,情況一直沒有好轉。

*去年美國當局欲推網絡監管惡法,他站出來反對。

*斯沃茨上周五自殺身亡,他的拍檔跟家人發聲明,歸咎檢察當局逼死他。

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