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2012年06月26日

達爾文騎龜吃肉 確立進化論

性格孤僻的「寂寞喬治」,喜歡獨來獨往。
互聯網

加拉帕戈斯象龜瀕臨絕種,生物學家達爾文(CharlesDarwin)都有責任。他在1835年在加拉帕戈斯群島的詹姆斯島(JamesIsland)考察的五周,不單以龜肉為主糧,更不時騎龜背娛樂。

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山羊吃光「龜糧」

達爾文在《小獵犬號航海記》(TheVoyageoftheBeagle)寫道:「我們完全依賴龜肉維生,通常將鮮肉放在護胸甲上烤,味道不錯;幼龜用來煮湯更非常美味;但龜肉對我來說沒什麼特別。」他又不時弄龜為樂:「我經常騎上牠們的龜背,龜後半部傳出聲響後,牠們就會站起來行走,但要在龜背平衡很困難。」
相傳達爾文更捕獲了一隻名為「哈麗」(Harriet)的象龜回英國,牠早在維多利亞女皇時期已誕生,2006年在澳洲病逝,估計享年約175歲。
但真正令平塔島象龜滅絕的,是島民在1950年代在平塔島引入山羊。當時山羊數目數以萬隻,吃盡象龜賴以維生的草。雖然政府在1970年代開始保育,殺四萬隻山羊,甚至為山羊絕育,但到2004年才將山羊趕盡。對平塔島象龜來說,這已太遲。
英國《泰晤士報》

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