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2012年01月09日

霍金70歲 演生命奇蹟

人生七十古來稀,對頑疾纏身的物理學家霍金(StephenHawking),一路走來不易。他21歲患上運動神經元疾病,本來只可活幾年,但他創造了生命奇蹟,昨天(周日)度過70大壽。劍橋大學原為他舉行的公眾座談會座無虛設,門票早於一個月前派完,會上他以《我的簡史》(ABriefHistoryofMine)為題,親述自己傳奇一生,但這位物理學泰斗上周五才出院,身體虛弱,未能親赴座談會,只能透過視象向大家說話。

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手腳癱瘓 腦筋靈活

霍金1942年1月8日在牛津出身,父母都是牛津畢業生。他愛爵士樂也愛古典音樂,而且好辯。他成績未必最高分,但數學很好。他曾說,在牛津攻讀時,「每天只有一小時應付功課」。讀書懶懶散散,他卻考入劍橋唸博士。
生命本來燦爛,晴天卻遇霹靂,他21歲確診患罕有的運動神經元疾病──肌肉萎縮性側索硬化症(AmyotrophicLateralSclerosis),醫生說他只能多活幾年。幾年又幾年,他與病魔抗戰近半個世紀,頑疾雖令他逐漸喪失活動能力,卻不能阻止他將腦袋鍛練得更靈活,至昨天他70歲了,上演生命奇蹟。同袍說,他可能因禍得福,「反而可集中精神憑空解決複雜抽象難題,速度無人能及,能人所不能地想通一連串複雜的物理問題。」

物理泰斗 揭宇宙奧秘

探索宇宙為霍金帶來無盡樂趣:「當發現宇宙奧秘,那種歡愉沒有東西可比。當然不可與性愛相提並論,但這是更持久的。」
他1970年代突破性結合量子力學和相對論,提出《黑洞輻射理論》,證明黑洞能發出一種其後被命名為「霍金輻射」的能量,令20世紀理論物理學出現重大突破,他奠定他物理學泰斗的地位,成就媲美愛因斯坦和牛頓。
1980年代,他又與加州大學教授JimHartle進一步提出「宇宙和時間均無邊界」,徹底改變當時科學家對宇宙的認識。這在《時間簡史》(ABriefHistoryofTime)闡釋了跨越時空的奧秘。但天才也有錯,霍金形容一生在科學領域上最錯的事,是提出《黑洞悖論》,誤以為黑洞吸入物質的訊息會消弭於無形。

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平易近人 《閣樓》打賭

霍金個性平易近人,艱深的物理學概念,他說得顯淺易明。1988年的《時間簡史》引領普羅讀者認識宇宙,2010年在《四維空間與時光旅行》短片深入淺出,解釋時空概念,連小孩子都看得懂。
霍金性格幽默鬼馬。1999年,卡通版霍金曾在《阿森一族》(TheSimpsons)出現,片中被稱為「輪椅人」都毫不介意,爆笑連場。他更曾在科幻電影《星空奇遇記》粉墨登場,飾演自己與牛頓、愛因斯坦打橋牌。
霍金又經常與人打賭,最為人津津樂道的,是他當年以色情刊物《閣樓》與人打賭,確保一旦深信不疑的「黑洞」不存在,他也有一年《閣樓》閱讀,不是「一無所有」。

招牌機械聲 贏小朋友心

霍金風趣幽默與一般「呆板」科學家截然不同,為他招來五湖四海的「粉絲」,包括很多小朋友。殘疾令霍金形象突出,他經過公園會被小孩認出,大叫「他是霍金!是個偉人!」引來大批的小孩簇擁。
未有幸一睹霍金風采的,就會寫信或打電話給他,他的辦公室來信如雪片飛來,家中電話也響過不停,問題除了物理,連有沒有外星人、健康問題甚至金錢煩惱都有。
突出的還有霍金的標誌「機械聲」,這一點他很固執,即使面部肌肉萎縮影響表達,他仍然抗拒眼睛感應或腦電波感應等新技術,勸他嘗試就會「鬥氣」努力「表達自如」,希望保住這伴他30多年的發聲器。

婚姻失敗 家庭美滿?

霍金的生日,正是偉大科學家伽利略逝世300年,注定不平凡。他的物理成就卓越,但兩段婚姻都觸礁,難怪他一生想得最多的問題是女人,認為女人比宇宙更難懂。
霍金首任妻子懷爾德(JaneWilde)在他證實患病後,仍然不離不棄與他結婚,並育有兩子一女Tim、Robert和Lucy。據子女憶述,母親具文學音樂氣質,與霍金科學家性格截然不同,但兩人於1990年離婚。1995年霍金迎娶私家看護梅森(ElaineMason),但有傳她常虐打霍金,甚至逼看護看兩人做愛,婚姻僅維持11年。
雖然殘疾加上婚姻碰壁,但霍金仍樂觀感恩,回顧一生,他認為:「我有美滿家庭、成功的事業、寫過暢銷書,夫復何求?」
英國《星期日泰晤士報》/《衞報》/《星期日鏡報》

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