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2009年12月18日
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英繪出肺癌 皮膚癌基因圖譜
發現每天吸15支煙 基因變異一次

英國科學家在癌症研究上取得逾10年來最大突破,首度繪製出致命率最高的皮膚癌和肺癌的完整基因圖譜,發現肺癌病人的基因組有23,000個變異,而煙民每天吸煙15支可造成基因一次變異。圖譜的出現,不但有助更早斷症,預料到2020年更只需一項簡單血癌測試,就可替癌病人度身訂做藥物,全力攻擊癌細胞。

2020年可度身訂做治癌藥

癌病成因在於基因變異,這使本來健康的細胞,長成腫瘤擴散,治療無效就會奪命,因此若能找出變異基因,是防治關鍵。英國科學家就利用脫氧核糖核酸(DNA)技術,繪製出一名肺癌病人和一名皮膚癌病人的正常和變異組織圖譜,要找出變異基因。
研究結果發現,肺癌病人的基因組有23,000個變異,皮膚癌有33,000個,當中只有小部份是致癌的「驅動器」,這小部份正是要找出來對症下藥的頭號目標。
研究又發現,每名肺癌病人,畢生平均吸了18,000包煙,相等於50年來一日吸一包煙,而煙民每天抽15支煙就會造成一次基因變異。有份研究的坎貝爾(PeterCampbell)說:「這真是恐怖,因為許多人每天抽一包煙。」
領導研究的斯特拉頓(MikeStratton)說:「研究成果改變了我們對癌症看法,是癌症研究的重要里程碑。」科學家未來會解構更多癌病人的基因圖譜,料10年後只需一個簡單血液測試和數周時間,就可破解出病人那些基因變異,從而度身訂做療程,替病人化療和放射治療。現時進行這個程序約要80,000鎊(100萬港元),但10年後估計只需8,000鎊(10萬港元)。
英國《每日電訊報》/《泰晤士報》

癌病基因圖譜

將來醫生會為每個肺癌病患者編譯一份類似下面的基因圖譜,以便研究採用甚麼療法
資料來源:英國《泰晤士報》

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