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2009年08月10日
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觀光直升機 小型機相撞墜河
9人葬身紐約哈德遜河

美國紐約哈德遜河(HudsonRiver)今年初曾上演奇蹟,一架載着155人的客機因引擎失去動力急降河面,全機生還。這條河上前日(周六)再發生意外,一架觀光直升機與一架小型飛機半空相撞,直升機螺旋槳槳葉飛脫,飛機一邊機翼斷了,兩機直墜河,機上九人料全部罹難,沒有奇蹟再現。

觀光直升飛機隸屬自由港觀光公司,機型EurocpeterAS350。直升機機師前日載着五名15至51歲的意大利的遊客,由曼哈頓起飛,遊覽紐約巿的美景。近中午時分,直升機飛至曼哈頓下城區和新澤西州霍博肯(Hoboken)之間的哈得遜河面上空,忽然一架載有三人的小型飛機從後飛近,不久直升機和小型飛機就相撞了。
飛機相撞前,地面直升機坪一名機師,看見小型飛機飛近直升機,曾發無線電通報「你後面有一架飛機」,但直升機師沒回應。地面上看見兩機相撞的人都嚇儍了眼,一名目擊者說:「我聽到砰的一聲,直升機像石頭般掉落河。」

螺旋槳槳葉飛脫

另一人看見直升機尾槳和小型飛機碰撞,直升機之後不斷打轉,螺旋槳槳葉也飛脫了;小型飛機的右邊機翼也被撞至飛脫,墜海後迅速沉沒。本在河邊曬太陽的梅尼德絲說:「噢,事發得很快。飛機由相撞至墜河,只有短短20秒。」

相撞原因有待調查

小型飛機屬單引擎PiperPA-32型號,由LCAPartnership公司經營,接載租客到預定地點。飛機前日早上,由賓夕凡尼亞州起飛,途中轉到新澤西州上客,原定飛往大洋城(OceanCity)。意外發生的時候,機上有60歲的機師、一名49歲男子和他16歲的兒子。
意外發生後,紐約和新澤西立即派直升機和蛙人救援,初步搜索到三具屍體和車胎等殘骸。由於失蹤者生還機會渺茫,當局後改為打撈屍體。兩機相撞原因,有待調查。
美聯社/德新社/路透社

話你知
低於304米飛行 特約客機航道無管制

哈德遜河上空肇事的觀光直升機和小型客機,都是「特約客機」(On-demandflight),安全問題向來受關注,2007至2008年間共發生了33宗致命意外,導致109人死亡。
特約客機不安全,原因之一是飛機檢查次數和機師的訓練時數,都比一般航空公司少。但當局規定在曼哈頓飛行的觀光直升機,只要不飛近摩天大廈及保持在304米以下的高度上,機師有權自由選擇航道,這可能影響區內空中交通的安全性。國家交通安全局在2002年,提出16點改善特約客機的建議,但聯邦航空局都未有落實執行。
美聯社

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