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2008年10月01日

「鳳凰號」重大發現:火星會落雪

火星登陸器「鳳凰號」

火星會飄雪。美國火星登陸器「鳳凰號」(Phoenix),繼證實火星有水後,最近探測到火星也會下雪。
鳳凰號配備一個研究火星大氣層和地表互動關係的雷射儀器,最近在距離火星地表約四公里的高空,探測到火星雲層下雪。科學家懷特維驚喜地說:「這種景象在火星從未見過。」但火星點點雪花,落到地表前,已經蒸發了。

除了下雪,鳳凰號還發現火星土壤,可能含有碳酸鈣和黏土。在地球,這兩種物質與液態水有密切關係,可進一步證實火星上曾有液態水。
鳳凰號今年5月在火星北極着陸後,有多項重大發現:火星土壤並非想像中的極酸,而是呈鹼性,和地球上人們後園的土壤差不多;土壤中又發現水蒸氣,是火星有水的首個確鑿證據。
火星適合人類居住嗎?鳳凰號首席科學家史密斯(PeterSmith)說:「我們正向着這個假設邁進。」鳳凰號靠太陽能電池板收集能源,壽命本預計只有三個月,但至今已運作逾120天。火星冬季即將來臨,預計鳳凰號在年底前,會被迫停止活動。
美聯社/新華社

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