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2007年10月23日

山火目擊
「5分鐘內整個山着了火」

山火在時速100公里的強風下迅速蔓延,重災區馬利布冒出濃煙。美聯社

山火在清晨5時左右開始焚燒,初時只是星星之火,但短短5分鐘內,整個山頭竟然猛烈焚燒起來,居民只能兩手空空逃命,寵物、財物全部都帶不走。

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貓王參軍工作服被焚

43歲的坎寧縣(Canyon)居民史密斯(PaulSmith),看着山火奔向他的住所。他說:「起初只是小火,但後來火光躍動……5分鐘內整個山都着了火,火燄高達30米。」
住在阿瓜杜爾塞(AguaDulce)的凱利(KarenCayley),以為疏散時她一定會有時間執拾細軟,帶走有紀念價值的家庭照片和兩隻貓。但大火突然撲到,消防員趕至,向她下令:「立即走!不要拿任何東西!」結果她只帶着愛犬離開,兩隻貓相信凶多吉少。
馬利布居民馬西說︰「我5時30分醒來就聞到煙味,然後那些煙越來越多、越來越濃。」慈善家兼社交界名人勞倫斯(LillyLawrence)的大宅「馬利布堡」在大火中焚毀,她只來得及帶走一些珠寶,和貓王皮禮士利參軍時的工作服,但大宅內許多珍品都保不住。勞倫斯不心痛,她說:「我的父母教我不要讓財物擁有我。所以,屋子就只是屋子而已。」
美國《洛杉磯時報》/《芝加哥論壇報》

全球暖化惹的禍

美國西部近年山火頻仍,原因不盡是人為疏忽留下更多火種,也不是行雷閃電多了,研究員認為,那是全球暖化惹禍。

令炎熱亁燥氣候延長

美國加州大學和亞利桑那州大學兩年前做了一項研究,發現西部山火宗數於1980年代急升,原因是全球暖化令氣候變暖,春夏季節提早來臨,令炎熱亁燥氣候持續更長時間,以致山火燒之不盡。
亞利桑那州大學的斯韋特納姆(ThomasSwetnam)解釋:「早春跟山火多少有直接關係。不少人以為,全球暖化引起的環境變化要在50至100年後才會出現,但其實此時此刻已經發生了。」
生態學家貝爾納普早前出席國會參議院一個委員會的聽證會時也指出,全球暖化,氣溫上升,令鬼針草(cheatgrass)生長更多,鬼針草吸收地下水的能力強,亁化速度也快,這不但令亁旱更加嚴重,更容易引起破壞力更強的山火。
美國《今日美國報》/eurekalert.org

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