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2007年08月28日

巴布亞新幾內亞活埋愛滋病人
泥土下悽然叫媽媽

巴布亞新幾內亞村民擔心受感染,狠心活埋患上愛滋病的家人,反映落後地區民眾對愛滋病的謬誤。其實落後地區民眾都視愛滋病如毒蛇猛獸,圖中的印度愛滋病兒童被遺棄,獲孤兒院收容。美聯社

愛滋病仍然是世紀絕症,至今無法完全治癒,在恐懼與無知驅使下,有人甚至殘酷地把患上愛滋病的親人活埋,以免自己受到感染。位於印尼東面的大洋洲島嶼國家巴布亞新幾內亞(PapuaNewGuinea),就發生這種令人毛骨悚然的事件,逐點逐點被掩埋在泥土之下的病人,悽然大叫「媽媽、媽媽」,卻沒有人伸手把他拉出死亡之洞。

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巴布亞新幾內亞由愛滋病人或帶菌者發起的關注組織IgatHope,英文解作「有希望」(ThereisHope),成員馬拉貝(MargaretMarabe)曾到南部偏遠村落宣揚關注愛滋病,她表示一些與世隔絕或缺乏性教育的村民,對愛滋病感到害怕,害怕到要把患病親人活埋。
馬拉貝說,她親眼目睹五個愛滋病人,「在仍然有呼吸時被人活埋」,其中一個男人,在泥沙不斷掩埋他的頭時,悽然大叫「媽媽、媽媽」,希望骨肉親情會救他一命,可是最後他都被活埋了。被活埋的五人中,有一個更是馬拉貝的表親。馬拉貝忍不住問村民:「我問他們:『為甚麼要這樣做?』他們答我:『若我們讓他活下去,住在同一屋簷下、一起吃飯、共同使用器皿,我們也會被感染,我們也會死。』」

村民直言「很普遍做法」

馬拉貝無言。但更驚人的是,村民告訴她,活埋愛滋病人是他們「很普遍做法」,並非個別例子。她呼籲政府和救援組織要到偏遠鄉郊地區,把正確愛滋病知識教導給人們。
巴布亞新幾內亞人口約600萬,自1997年起每年感染愛滋病的人數都增加約30%,截至2005年約6萬人受感染。聯合國最近一份報告指,該國正面臨「愛滋病災難」,高企不下的性侵犯率加上性教育不足,都令愛滋病迅速蔓延。
除了活埋病人,村民還會虐打、性侵犯甚至殺死被他們認定是「女巫」的女性。因為不少村民把年輕人染病、早逝歸咎於「女巫」施魔法作惡,澳洲的智囊組織「獨立研究中心」發表報告,指「婦女遭人毆打、用刀刺割、性侵犯、用熱鐵烙燙,有一名婦女更說,她的子宮被人用金屬鈎扯出來」。但對愛滋病認識落後,不止巴布亞新幾內亞。由非洲到中國,不少人對世紀絕症,存在荒謬的觀念,如南非總統姆貝基會說愛滋病不由愛滋病毒引起,總理說塗檸檬汁可治愛滋病。荒謬、荒誕的誤解,對根除愛滋病,絕對無益。
法新社/巴布亞新幾內亞《民族報》

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