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2007年02月25日

英安全火車出軌
1死77傷警方指是奇迹

維珍火車的擺式火車九個車卡全部出軌,造成1死77傷,當局昨天仍在調查出事原因。 路透社

英國維珍集團素來以優質服務取勝,前晚(周五)乘坐維珍火車(VirginTrains)從倫敦到蘇格蘭的乘客,坐的是最先進和最安全的擺式火車(Pendolino),人人都在享受一次高速舒適的旅程,但途中他們想像不到的事發生了,列車在高速行駛中出軌,車卡傾側滑落築堤,至少1死77傷。

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對於只有1人死亡,警方形容是奇迹。發生意外的一段英格蘭西岸鐵路,警方會關閉長達六日。維珍火車發言人表示,這是擺式火車首次出意外,公司會盡早查明原因,但現時沒有理由要同款火車全面停駛。

布蘭信:路軌有缺陷

原本在海外度假的維珍集團老闆布蘭信(RichardBranson)立即返國,昨天到醫院探望傷者,將車禍歸咎於路軌有問題,「我一早被告知這條線的路軌有缺陷,某些點出問題」,並大讚火車司機布萊克(IanBlack)是「英雄」,出軌後仍坐在駕駛椅上,讓列車在石上走了800米,試圖讓列車穩定下來。
出事火車朝格拉斯哥(Glasgow)前進,當地時間晚上8時10分,以時速150公里高速,駛過英格蘭西北部坎布里亞郡(Cumbria)肯德爾市(Kendal)附近農地。英國廣播公司(BBC)行政人員湯普森(CarolineThomson)當時在車上,說感到「列車撞中某些東西」。

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乘客自行擊破車窗爬出

「列車開始有點顛簸,感到有擺動,起初還以為會很快回復正常,我告訴自己不用擔心。」她說:「但擺動越來越厲害……你突然驚覺:『哎呀!列車要出軌了!』」
九列車卡全部出軌翻側,部份滑落到築堤下,一列車卡的車頂遭扯脫,中間一列更「反肚」倒過來,另一列擱在築堤邊緣半天吊。乘客跌得東歪西倒,沒受重傷的就自己擊破車窗爬出來。
當局共派了12輛救護車、5輛消防車和80名消防員到現場救援,空軍也派出三架「海王」直升機和兩支山區拯救隊前來營救死傷者。
輕傷者安置到附近農場,重傷者就用直升機送到醫院救治。

有人指事發時撞中障礙物

由於現場位置偏僻,漆黑一片,消防員要用熱成像儀器搜索車卡,但大雨中有扯斷了的電纜擱在路軌,拖延了搜救工作,其中一列車卡的被困乘客要三小時後才救出。事件中一名80歲老婦死亡,77人受傷,其中22名傷勢較重的人需要入院,英國《太陽報》指其中8人傷勢危殆,5人受嚴重背傷、頸傷和頭傷。
火車出軌成因暫時未明,當局將調查焦點集中在路軌一些懷疑有問題的點上。有乘客說感到事發時列車撞中障礙物,也有人形容列車當時像急煞車,但英國鐵路、海運和運輸工會秘書長克羅,根據現場人士的說法,認為應該是車軌出問題,「車軌上有牛或者惡意破壞的猜測可以不理」。事發地區過去四年曾發生兩宗火車意外。
路透社/美聯社/法新社/英國廣播公司/英國《太陽報》

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