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2005年12月29日

「生物墨水」製肝腎
美研打印器官供移植

需要新皮膚移植?氣管受損需要新氣管代替?未來世界,可能不用再求人捐出器官移植,只要啟動打印機就可打印出來。美國科學家就正在研究要用打印機打印出人體器官,雖然迄今只可打印出結構比較簡單的血管和心臟肌肉細胞,但他們相信終有一天可打印出肝臟或腎臟等器官,用來移植。

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這項科幻的打印人體器官研究,由美國密蘇里哥倫比亞大學和美國猶他大學等三間大學合作進行,已獲美國國家科學基金會撥款五百萬美元(約三千九百萬港元)作為經費。
美國密蘇里哥倫比亞大學科學家福爾加奇說,他們現正研究的打印人體器官技術,使用了特製的「生物紙」(bio-paper)和「生物墨水」(bio-ink),前者是由動物膠和一種含有大量糖份的物質組成,後者則含有細胞物質。

「生物紙」叠起變「器官」

「生物打印」技術的概念,其實不太複雜:將「生物墨水」噴射到可生物分解的「生物紙」上,然後將數千張「生物紙」一張張地堆叠起來,當「生物紙」分解後,細胞原封不動地留下來,形成立體結構。
科學家現時已成功製造出「生物紙」和「生物墨水」,並利用特別的打印機製造出類似人類血管的管,以及心臟肌肉細胞片。技術暫時仍未能「打印」出更複雜的人類器官,如肝臟和腎臟等,但參與這個研究的猶他大學科學家普雷斯特維奇,對研究取得成果很有信心。

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料十年內可印出肝腎

普雷斯特維奇說:「我相信這研究將發展成為一項重要技術,雖然有些器官要打印出來在技術上很困難,但我們相信至少可以打印出肝臟和腎臟。」他更估計未來十年,甚至五年內,科學家就可大量「打印」人體器官。美國哥倫比亞大學科學家HelenLu亦認為,打印器官技術最終會成功,但認為科學家應要對一些問題有更深入了解,例如血管怎樣在皮膚中形成,因將打印出的東西直接移植到人體中,未必有最佳效果。
與普雷斯特維奇相比,福爾加奇就比較保守,甚至不願估計這種技術可打印出甚麼器官。「現時我們有太多問題需要解決,因此我不想在現時估計將來可以『打印』出甚麼器官。」
Wired.com網頁/physorg.com網頁

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