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2004年05月30日

布殊揭幕 宣揚反恐
遲來的二戰紀念碑

第二次世界大戰結束距今約六十年,美國四十萬陣亡軍人,至今才有二戰紀念碑悼念他們。位於首都華盛頓的二戰紀念碑,周末在嚴密保安和醫護人員戒備下,由總統喬治布殊主持開幕,預料約有二十萬人出席,包括大批年邁的退伍軍人及其家眷。喬治布殊表揚他們之餘,趁機宣揚反恐。

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這個政治味濃的開幕典禮,出席者還有喬治布殊政敵、民主黨總統參選人克里。此外,前總統老布殊和克林頓、曾致力籌款興建此碑的前參前參議員多爾,以及影帝湯漢斯。

保安嚴密防阿蓋德施襲
典禮於當地時間下午二時(香港時間今晨二時)舉行,歷時約九十分鐘。喬治布殊代表美國人接收二戰紀念碑後發表演說。據白宮透露,他會向二戰軍人表達崇高敬意,提到日軍偷襲珍珠港促使美國加入二戰的歷史,並強調美國會繼續努力反恐。
二戰紀念碑其實上月已向公眾開放。當局為今次正式開幕典禮,幾個月前已籌備保安;加上恐怖組織阿蓋德可能於今夏發動大型襲擊,令保安更加嚴密,所有參加典禮的人都要接受機場保安式的檢查。
這次保安涉及逾三十五個聯邦、州和地方政府部門,有幾千名警員和聯邦密探參與。他們有的穿制服,有的穿便衣,不但在場巡邏,還在空中監視和出動電子監察儀器。
當局還派出醫護人員戒備,因為出席典禮的人很多都是老兵,平均年齡達七十九歲,有的更八十多以至九十多歲,部份因年老而有健康問題和行動不便,在典禮期間隨時需要接受治療。
一批心理輔導員也會在場,以防有老兵和家眷心情太激動而出現情緒問題。其中一名輔導員坦言:「典禮可能會起他們的回憶,例如戰場上的生離死別,很危險。」

克里誓言重建美國聯盟
二戰紀念碑由籌備到建成花了十七年,九八年上映的電影《雷霆救兵》再次令美國人關注二戰老兵的貢獻,加快了紀念碑興建過程。典禮舉行前,喬治布殊在每周電台講話中提到伊拉克問題,把對付二戰納粹領袖希特拉和伊拉克前總統侯賽因相提並論,指反恐戰和攻伊都是為了捍衞自由。
二戰老兵是他與克里在總統選舉之戰極力爭取的對像之一。克里也趁機在二戰紀念碑開幕禮前,炮轟喬治布殊「粉碎」美國在國際間建立的聯盟,誓言當選後會重建聯盟。
美聯社/路透社

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