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2003年05月08日

基因改造感冒病毒治腦癌

感冒叫人頭暈身熱,害人生病,但原來感冒病毒也有「善良一面」。美國科學家最近成功利用經基因改造的感冒病毒(commoncoldvirus),成功消滅在老鼠腦袋中的癌細胞,為治療腦癌技術帶來重大的突破。

病毒聰明炸彈治療
神經膠母細胞瘤(glioblastoma)是最常見也最致命的腦癌,病人一般只能生存一年。為了研究治療這種腦癌的方法,美國德薩斯大學安德森癌症中心科學家為患有神經膠母細胞瘤的老鼠,注射經基因改造、名叫Delta-24-RGD的感冒病毒。
研究結果發現,沒有注射感冒病毒的老鼠在十九天內死亡,六成接受過注射的老鼠卻能生存下去,而且存活四個月之久。科學家後來再將生存的老鼠殺死,發現腦瘤不見了,只剩下腦瘤消失造成的洞和疤痕。負責研究的科學家蘭治對結果感到興奮。他說:「所有人都很興奮,我們從未在老鼠身上看到這個情況。」
蘭治的同僚富埃約指出,他們在這次「病毒聰明炸彈治療」中使用的Delta-24-RGD基因改造感冒病毒,能夠像波浪一樣在腫瘤中傳播,能感染和殺死癌細胞。
不過,Delta-24-RGD最特別的地方,是它只會在癌細胞中複製自己,不會在健康的細胞中複製自己,故Delta-24-RGD在殺死癌細胞之餘不會損害正常細胞。研究中也發現不到Delta-24-RGD對健康細胞造成任何影響。

明年底作臨床實驗
科學家指出Delta-24-RGD也可以「殺滅」其他腫瘤,相信這種治療方法將可在多個方面應用。科學家希望可以在明年底在人類身上作臨床實驗。
雖然這個研究為患有神經膠母細胞瘤病人帶來了希望,但富埃約指出他們仍需要對這個治療方法作進一步研究。因為,研究中亦有一些疑問還未解開,如未知人體的免疫系統會否在Delta-24-RGD在腦腫瘤中散播前已將其殺死。 美聯社/法新社

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