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2003年01月19日

烈燄圍城澳洲首都告急

遠看坎培拉市郊達菲一處山頭,一條火龍似在發狂亂舞。 美聯社

澳洲首都坎培拉告急!一周前由雷電引起的森林大火失控,火勢乘百年一遇的大旱,從北、西、西北三方撲向坎培拉,周末燒至市郊,離國會大樓僅數公里,至少一死數十傷,百間民房燒毀,坎培拉進入緊急狀態。

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攝氏四十度的高溫、大旱和強風令森林大火狂燒,官員形容這是澳洲近半個世紀以來最大的火災。消防員在坎培拉市郊拚命清理出來的隔離帶,輕易就被吹來的火舌跨過,坎培拉周末白晝大部份時間都不見陽光。
狂風推着火牆直迫人口稠密地帶,首都三十二萬人受威脅。火未燒來就已先來個下馬威,燒毀多條電纜,令市內多處停電。

濃煙奪一命逾50人送院
市郊地區首當其衝,至少二十八個市郊的居民要疏散,幾千人入住數個庇護中心,入夜後其中一個庇護中心受大火威脅,剛疏散至此的居民又再次疏散。另外,救援人員表示看到有些不法之徒趁着煙霧瀰漫,衝入戶主已疏散的房屋搶掠。
坎培拉至周末已是連續第三天被林火濃煙籠罩,情況愈來愈危急。市郊女居民萊恩說,周末凌晨三時半原本四周漆黑一片,但「天空燒得火紅,只見火光熊熊」。
南部市郊達菲遭大火波及,燒毀了一列民房、學校、醫院和油站。居民拉塔看着家園焚燬,焦急得狂呼:「我的家沒了……我和妻女失散了,四處都找不到她們。」
達菲至少有一名男子因吸入濃煙致死。在坎培拉市內,灰燼源源吹來,覆蓋了國會大樓和使館區。受大火影響停電的坎培拉醫院,接收了超過五十名燒傷或吸入濃煙人士,兩名被燒傷者要由飛機送往悉尼醫院。
消防員撲火困難。濃煙密布令投擲水彈的直升機暫時無法出動,連接坎培拉與新南威爾斯省各地的多條公路又被大火切斷,令消防工作更困難。他們最擔心的是,由於未來三日仍然炎熱,三方林火或會匯合成為一股超級大火,坎培拉更險。

雪山山脈遊客居民疏散
除了坎培拉,大火亦威脅澳洲東南部多處。位於悉尼西南四百五十公里的滑雪度假勝地雪山山脈,火勢亦蔓延得很快,一個度假區的一千名遊客與附近幾條村的幾百名居民,都全部要疏散。
悉尼周邊郊區亦發生林火,呈南北夾攻之勢。北部市郊百多間民房受到一道二百公尺長的火牆威脅,消防直升機忙着投擲水彈救火。悉尼以南的火勢,則可能會切斷通往墨爾本市的公路。在新南威爾斯省南鄰的維多利亞省,山火已焚毀超過四萬公頃灌木叢,二千多名志願消防員在軍人支援下竭力救火,但仍有多個山區度假區和村落要疏散民眾。
德新社/路透社/美聯社/法新社

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