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2002年04月05日

美國研究澄清傳統觀念
近親通婚未必生智障兒

一般人都相信,表兄弟姊妹或堂兄弟姊妹若結婚,所生的孩子很大機會不正常或有遺傳病,因此不鼓勵這類近親結合。但美國有科學家指出,真實情況根本並非想像中嚴重,在生物學上實在沒有理由反對他們結婚。

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美國華盛頓大學醫學及基因組科學榮譽教授莫圖爾斯基發表報告指出,表兄弟姊妹或堂兄弟姊妹所生的孩子,無可否認較由全無血緣關係的男女所生的,有較大機會出現嚴重發育不全、智障或遺傳病,但當中機會率的差距其實不大。
這項研究由美國全國基因顧問協會一個小組負責,自一九六五年至二○○○年之間進行了六項主要研究,涉及數千名新生嬰兒。研究報告指出,一般夫婦誕下的孩子患有如裂脊柱、纖維囊泡症等重病的機會率是百分三至四;表兄弟姊妹或堂兄弟姊妹所生孩子患重病的機會率,最多只會多加一點七至二點八個百分點。

九成三人沒有問題
莫圖爾斯基指,從數字看,機會率雖然增加,但不足以反對這類近親結婚生子。他說:「相對於生命中其他風險來說,這比率不算很高。即使以情況最高的百分七機會率計算,仍有九成三機會沒有問題。」
近親繁殖會增加孩子不正常機會,是因為近親間可能會從祖先遺傳相同的致病基因。若那是隱性基因(recessivegene),只有一組不會致病,但從父母中各遺傳得一組,病徵便會出現。兩名各有一組隱性基因的人生下的孩子,有四分一機會遺傳得兩組這類基因。
莫圖爾斯基指出,作為基因問題顧問,他會向詢問意見者解釋各個可能性及風險,最後再由他們自行決定怎樣做。有些人可能連那少少額外的風險也不欲面對。
美國《紐約時報》

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