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2002年03月05日

鄭和早過哥倫布發現新大陸

數百年來,歷史書都告訴我們葡萄牙航海家麥哲倫是人類首個成功環球航行一周的人、意大利航海家哥倫布發現美洲新大陸,但英國一名業餘歷史學家找到證據將會令歷史改寫。他發現真正創下上述紀錄的,應是中國明代著名航海家──鄭和。

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六十四歲、曾任海軍潛艇指揮官的孟席斯,下周將在皇家地理學會會議上,向二百名外交人員、學者、海軍官員及出版人,發表他的嶄新理論。
孟席斯早年原計劃寫一本關於一四二一年全球大事的書,到意大利威尼斯搜集資料時,偶然看到一張一四五九年繪製的世界地圖,當中竟包括非洲南部及好望角。

比麥哲倫早一世紀環球航行
這個發現叫孟席斯驚奇不已,因為歷史學界一直相信好望角於一四九七年才由葡萄牙航海家伽馬首先發現。更重要的是,地圖上有以中古腓尼基語寫着的紀錄,提及一四二○年一次由好望角前往佛得角群島的航程,並附有一艘中國式帆船的圖畫。
為查明真相,熟悉天文導航的孟席斯花了十四年,仔細研究過一些時間比哥倫布「發現」美洲(一四九二年)及麥哲倫環繞地球航行一周(一五一九年)還要早的中國星象圖及地圖,證實所記錄的是鄭和於一四二一年至一四二三年間下西洋之旅途。
孟席斯不但確定了地圖所指的緯度,更進一步找到文字及古代文物,證明鄭和既曾航行至南極附近,亦踏足過加勒比海地區,甚至環繞了地球一周,比麥哲倫足足早近一世紀。
他說:「開始研究時,我都擔心別人會認為我是怪人。雖然我提出的理論既複雜亦有違歷史,但我對自己有信心。」
中國航海技術在十五世紀傲視全球是不爭的事實。當年鄭和所乘遠征船「寶船船隊」之大,叫十六世紀的歐洲帆船望塵莫及。

歐洲航海家被指用鄭和地圖
孟席斯的理論最受爭議之處,是他認為歐洲不少著名航海家都用過記錄了鄭和下西洋航程的地圖,有部分現仍在歐洲的博物館展出。
鄭和一四二三年返回中國時,國家正值政治及經濟動盪時刻,不少航行紀錄都被銷毀,只有少量地圖及星象圖得以保存。孟席斯相信,有部分落在當年於印度跟隨着鄭和的威尼斯商人德孔蒂手中。
他說:「一直沒有人能解釋為何那些歐洲探險家會有地圖。那些地圖是誰繪畫的?那涉及的是數百萬平方公里的海洋,需有龐大的船隊才成事。若不是在當時擁有全球最大規模船隊的中國人做的,那會是誰?」他指出,從歐洲航海家的航海日誌中,肯定他們當時確有地圖在手。
英國《每日電訊報》

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