【武漢肺炎●東奧專題】安倍振興經濟計劃泡湯 但獲強大民意支持或轉危為機

更新時間 (HKT): 2020.04.04 00:02

日本首相安倍晉三4年前將自己的仕途押注奧運,以一身「超級馬里奧」打扮亮相里約奧運閉幕式,今年的東京奧運盛事本應成為他任內的光環,一場疫情令東奧押後至2021年舉行,日本成為現代史上首個延期的奧運會。不過,分析認為奧運只是押後不是取消,以他現在民望高企,倘若他成功化解疫情及經濟威脅這兩大危機,首相之位仍有望繼續保得住,但前提是疫情必須受控,一旦疫情進一步蔓延,民意隨時逆轉。

奧運對日本經濟及安倍個人來說意義重大,東京政府之前估計奧運的經濟效益可以持續十幾年,由2013年申奧起至2030年,預料可為全國經濟帶來32萬億日圓(2.2萬億港元)刺激。對於安倍個人來說,奧運象徵日本已經由2011年311大地震中復原。

他在任期間就業率高企,是「安倍經濟學」成功振興經濟的政績,但近來經濟活動下降影響日本就業率,去年最後一季日本經濟按年收縮7.1%,引發衰退憂慮,股市動盪亦威脅國內的公共退休金。東京早稻田大學政治學家萊尼(David Leheny)說:「他一定擔心如果奧運押後一年,自己就不是負責人,他確實投入了很多精力,希望以最好的角度向世界推銷日本,而他非常不願意放棄這一想法。我認為他仍然堅持希望這種流行病能盡快消退。」

受疫情影響,日本的酒店業2、3月幾近停擺,本來希望夏季奧運可以彌補收入,如今奧運押後,勢再打擊當地旅遊業,日本酒店及旅館協會秘書長表示,有會員已有現金流問題。花旗日本經濟師村島紀一估計,押後東奧令日本旅遊業損失2750億日圓(197.3億港元),儘管可能不會對宏觀經濟造成太大影響,但對部份行業的打擊也不少。他指截至去年3月底為止,國內銀行向酒店業總貸款額達3.5萬億日圓(2,511億港元),而對餐飲業的貸款額為4萬億日圓(2,870億港元)。

東奧押後總好過取消,根據日本瑞銀的分析,自1992年以來,舉辦奧運的國家所出現的最大經濟增長,都是發生在奧運舉行前幾年,因為資金主要用於建設,而實際舉行奧運當年,僅對國內經濟提供有限的經濟刺激,因此押後東奧短期內不會對日本出現太大經濟威脅。

可幸的是,國內國外也支持押後而不取消奧運,安倍有廣大民意為後盾。一名日本人在東奧宣佈押後當日,來到國立體育館前拍照,他憶述:「1964年奧運我14歲時來到同一地方,那時我沒有門票,但我今次有兩張,我不要退款,我只想活到見證奧運舉行。」安倍作出押後決定後減低不明朗因素,亦成功避過一場出席率低的運動會,萊尼說:「他作出這個決定後被視為是負責任的人物,這將對他直接有利。」

日本將於明年9月舉行大選,目前安倍政府仍享有約50%支持率,執政黨內和反對派都缺乏有力挑戰他的人物。東京一橋大學名譽教授加藤哲郎認為:「在這個情況中,大流行甚至可能會轉移公眾的視線,忽視政府的不足。」他更認為,如果政府可以控制疫情,安倍可能獲民眾支持他就任至2021年9月之後,「他所屬自民黨的黨員有可能會為他爭取連任」。

目前日本的疫情較南韓、中國等地輕微,政府也推出兩輪緊急經濟措施抗疫,未來幾周也會推出額外刺激,分析相信安倍面對的威脅,是日本現時的小規模疫情爆發會逐漸擴大。日本至今未有採取封城措施,而且在限制外國人入境方面反應緩慢,加藤說:「目前民調指,他有強大的民意,但一旦日本發生嚴重疫情,這將會逆轉。」

美國智庫特尼奧情報顧問公司(Teneo Intelligence)日本政治分析員哈里斯(Tobias Harris)也同意,認為如果安倍能成功化解疫情大擴散及經濟危機,就有望延長任期。他指押後奧運「為政府移除一大不明朗因素,可能刺激安倍的民望,因為大部份人都支持延遲奧運」,只要他處理好以上兩大危機,押後奧運的影響也變得微不足道,「奧運押後不僅在經濟上具有重要意義,而且對於安倍來說,也可能是重要的象徵性勝利,因為舉辦奧運將是全球從大流行中復甦的一個里程碑」。

英國《金融時報》/法新社/美聯社

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