【歷史教訓】細數全球5次嚴重流感疫情 當中3次香港有份

更新時間 (HKT): 2020.02.15 05:30

隨着醫學及科技水平不斷進步,科學家對流感病毒的傳播方式等有更深入的理解,加上衞生環境改善及疫苗改良,不少民眾可避免染病。然而流感病毒也可以快速變種,引發大流行,以下是過去5次全球發生流感疫情的情況。

「俄羅斯流感」是歐洲鐵路網完成後出現的首次流感大流行,1889年已有超過20萬公里長的鐵路連接各大歐洲城市。法國國家健康與醫學研究院流行病學家瓦萊隆(Alain-Jacques Valleron)指,當年流感可在民航機未發展的情況下在全球傳播4個月,那如今新流感爆發後關閉航空交通的措施也是於事無補,他認為:「一種可能的假設是,預測大流行傳播速度的一個重要指標,並不是在城市之間旅行的人數,而是城市網絡的聯繫。」

歷史學家史密斯(F.B. Smith)指,當年流感發生的原因眾說紛紜,醫學權威雜誌《刺針》曾有一篇社論討論過,疾病就如印尼火山「喀拉喀托之子」(Krakatoa)的塵埃一樣,可能會輕易在全球擴散。另有人推測空氣中的電流會產生臭氧,從而加劇了疾病的傳播。

「西班牙流感」發生時正值第一次世界大戰,多國調動軍隊頻繁,當時亦未有疫苗、抗生素或其他應對藥物,大眾可以做的只是勤洗手、避免集會以及生病時接受隔離。在大流感爆發前後,優生學是社會的主流觀點。社會達爾文主義者將此觀點,與科學家稱傳染病可預防的科學見解混為一談,他們認為得了傳染病的人只能怪責自己。不過大流感的實況是,儘管疾病在貧困人口和移民中的死亡率更高,但沒有任何人對流感免疫。

自上世紀20年代起,社會對流感的認知出現轉變,促成公共衞生政策變革。很多國家成立或重組衞生部,建立更先進的疾病監視系統,開始出現全民衞生保健及免費醫療。儘管之前已經有類似的措施,但大流感發生促成政府落實改善全民醫療系統,例如英國於1948年建立國民保健服務(NHS);而蘇聯1920年已建立由中央統籌的公共衞生醫療服務體系,起初只惠及城鎮人口,至1969年便覆蓋全部農村人口。

由於1957年還沒有抗流感病毒藥物,故醫生嘗試用抗生素治療病情嚴重的個案,儘管不是針對流感病毒的有效方法,但抗生素顯著減少了細菌感染導致患者死亡的案例,估計這場疫情的最高死亡率只為0.67%。

之後的研究發現,引發這次大流行的甲型H2N2流感病毒,是由人類流感病毒和禽流感病毒結合而成。在1960年代人類H2N2菌株經過一系列輕微的遺傳變異,引發周期性流行病,經過十多年的演變,亞洲流感病毒被新的流感所取代,更引發了香港流感大流行。

根據美國疾控中心估計,全球約100萬人死於這場疫情,其中10萬人來自美國。儘管死亡人數較1918年的疫情少,但病毒在全球具有高度傳染性,7月在香港爆發首宗病例後兩星期,就出現50萬宗個案。疫情迅速向東南亞擴散,幾個月後就抵達巴拿馬運河區,有美軍從越南回國時更將病毒傳到美國,至當年12月底,英國、歐洲、日本、中美洲、南美洲及非洲幾個國家都有人感染。

香港在2009年5月失守,出現全亞洲首宗豬流感確診個案,全港即時進入流感大流行「緊急」狀態。患者是一名墨西哥男子,他入住的灣仔維景酒店要封鎖,全部230名住客、訪客及100名職員被隔離觀察七天。

大多數年輕人對這種病毒都沒有抗體,但約有三份一的60歲以上人士具有抗體。由於新病毒與其他H1N1病毒完全不同,因此季節性流感疫苗也無法提供太多保護。新疫苗完成後要到11月下旬才大量生產,那時疫情已過了高峯期。CDC估計在疫情傳播的第一年,全世界有15萬至57.5萬人死亡,死亡率為0.001%至0.007%。

英國廣播公司/美國疾控中心官網/大英百科全書/《蘋果》資料室/Wired科技新聞網

《果GYM》隨身播  健身壹App過!

一格照片,一個故事,Follow蘋果Instagram!
BannerBanner