【武漢肺炎】更改診斷標準確診人數激增 專家:我們身處未知領域

更新時間 (HKT): 2020.02.13 19:38

武漢肺炎在中國的確診病例周四升至逼近6萬,主要因為湖北省更改病歷分類,將肺部照出「花痕」但未經實驗室驗出病毒的疑似患者都列為確診,令該省單日新增近1.5萬宗病例。專家對這種新病例數字感到震驚,認為肺部掃描並非完善的診斷方式,疫情變化迅速,但對病毒的認識仍有許多未知,「我們身處未知領域」。

武漢當局稱衛生官員逐家逐戶檢查人們是否出現症狀,但民眾可能因害怕被隔離而延誤就醫,導致疫情範圍更不明朗。加州大學柏克萊分校(UC Berkeley)流行病學家萊因戈爾德(Dr. Arthur Reingold)認為確診之路並不易走,「你先要生了病,然後當局要找到你,或你找到他們,他們要對你進行測試」。

優先以肺部掃描確診的做法,似乎由武漢一名醫生在社交網站發起,她上周呼籲當局利用掃描來簡化篩查病人方式,加快入院和治療速度,因為肺部掃描即時就有結果,而武漢的檢測工具也不足。

專家認為肺部掃描並非好的診斷方式,因為即使是普通的季節性流感患者,肺部掃描也可能出現「花痕」。華盛頓大學流行病防範與全球健康安全中心聯合總監拉比諾維茨(Dr. Peter Rabinowitz)指出,改變診斷方式或令追蹤病毒更加困難,「如果他們現在改變整個篩查和檢測方式,會使現在的情況變得非常混亂」,他形容現在要估計這場流行病的規模難如瞄準「移動的目標」。

隨着科學家對新疾病的認識有所變化,轉變診斷標準並非不尋常做法,但專家認為一旦更改診斷標準,每周比較數字便再無意義。美國范德比爾特大學(Vanderbilt University)傳染病專家沙夫納(Dr. William Schaffner)說:「這聽起來很簡單,但它非常重要:你究竟在點算甚麼?」

武漢肺炎病毒傳染性高,傳播方式也未明,因此很難控制。跟中東呼吸綜合症和沙士這兩種同樣由冠狀病毒引起的病症不同,武漢肺炎病毒顯然傳染性更高,但致命率可能較低。隨着天氣和其他條件變化,疫情似乎會減退,短期內也可能反彈。公共衞生官員較難追蹤發展如此迅速的流行病,科學家往往形容這些流行病疫情只是冰山一角。沙夫納形容「我們身處未知領域」,世衞總幹事譚德塞周三也表示,「這次疫情仍可能朝任何方向發展」。

美國《紐約時報》

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