【武漢肺炎】武漢設傳染病實驗室研究SARS及伊波拉 美國專家早警告有風險

更新時間 (HKT): 2020.01.25 10:14

【動新聞】武漢新型冠狀病毒肺炎疫情禍延全球,有輿論指出,武漢有研究全球具高度傳染性病毒的實驗室,未知與今次疫情蔓延是否有關。而美國有科學家早在2017年已向國際權威科學期刊《自然》(Nature)警告,武漢的生物實驗室隨時有類似沙士(SARS)病毒外洩的風險。

武漢肺炎導致中國29省市出現逾830宗確診個案、25人死亡。2017年武漢開設國家生物安全實驗室,研究傳染性高的病毒如沙士及伊波拉,當年美國馬里蘭州生物安全顧問特里文(Tim Trevan)曾向《自然》期刊表示,擔心中國的文化及處事風格會令實驗室變得不安全,主要是因為資訊透明度不足,而且並非人人都可暢所欲言。《自然》亦發現北京的生物實驗室曾數度令沙士病毒外洩,包括2004年的一次。

武漢國家生物安全實驗室在2017年啟用,距離被視為今次新型冠狀病毒肺炎源頭的華南海鮮市場約32公里,有人認為是太巧合,不過美國羅格斯大學(Rutgers University)微生物學家埃布賴特(Richard Ebright)表示,現階段無必要過度猜疑,應留待醫生靠關鍵基因組測序去判斷。

武漢的實驗室亦可進行動物研究,但中國對有關研究的監管較歐美鬆散,引來特里文的憂慮。而以今次武漢肺炎為例,如要研發疫苗有需要用上實驗用生物如猴子,之後才再展開臨床測試,埃布賴特也擔心控制猴子並不容易,「牠們會跑、會抓、會咬」,而且病毒隨時因而再傳開。

中國計劃在2025年前,在全國設立5至7間生物實驗室,武漢國家生物安全實驗室是中國首間達到第4級、即最高級生物安全防護水平的實驗室。全球僅有54間達到第4級生物安全防護的實驗室,而研究沙士病毒的實驗室至少要達到第3級水平。

英國《每日郵報》

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