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2019年11月15日

【自殺之謎】20種死亡事件須向死因裁判官交報告 法律界促多開死因聆訊以釋疑

建立時間 (HKT): 1115 00:01

15歲知專女生陳彥霖赤裸浮屍海面,被指疑點重重;22歲科大男生周梓樂離奇墮樓死亡,原因成謎,其實根據法例,有20種死亡事件需向死因裁判官提交報告,死因裁判官有權在審閱警方提交的死亡報告後,主動提出召開死因庭研訊死因,而死者家屬若有疑問亦可提出開庭要求,不過有被界定無可疑的自殺死者家屬批評警方在交代死因時欠清昕,盼能召開死因庭尋求死亡真相卻未被接納感到不滿。過去在嚴重意外或涉及公共利益的重大事件,死因裁判官都會主動召開死因庭探究原因,維權律師文浩正則指,就有爭議性的死亡事件,即使死因裁判官未有主動召開死因研訊,家人亦沒有提出相關要求,但作為本港司法界最後把關人的律政司司長亦有權要求召開,希望找出死因,讓公眾釋除疑慮。

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記者:金敏琍 趙媛媛

對於社會上近月有不少聲音對一些被警方界定為自殺的死亡事件存疑,民權觀察成員沈偉男指情況令人關注,死因裁判官在一些具爭議死亡事件上召開死因庭,是刻不容緩。他解釋,現今香港社會政府與市民信任度瀕臨破產,警民互信關係已經破裂,無復互信,因此在一些極具爭議的死亡事件上,死因裁判官的確有需要衡量社會環境氛圍,決定是否召開死因庭釐清真相,以釋除公眾疑慮,還死者一個清白。

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每當發生死亡事件,警方都要就死亡原因作出調查,除了兇殺等刑事案件在內的20類死亡個案必須向死因裁判官提交報告(見附表),其他如自殺、屍體發現案件,警方亦要調查,並撰寫死因報告呈交死因裁判官,而死因裁判官是否召開死因研訊,會考慮警方報告及解剖報告,若死因無可疑一般是不用召開死因庭。

曾任監警會委員的香港大學法律學院首席講師張達明指,若死因裁判官認為警方呈交的死因報告有不足,現行法例賦予死因裁判官不接受警方報告的權力,死因裁判官可並向警方發出指引,要求警方調整調查方向再作出深入調查,或提交新的專家報告。

他續指,過去在監警會的任期內曾處理過家屬投訴,不滿警方調查工作不充分,雖然這類投訴佔少量,但反映這類情況一直存在,「有啲情況就真係會睇到佢﹝相關警員﹞係未必做得咁徹底、仔細,但呢啲係個別情況。」

另一名監警會前委員李國麟亦指,有死者家屬反映,警方未有清晰向死者家屬交代調查過程、結果及各種決定,家屬指警方往往「講咗一句就算數。」導致不少疑問出現。而且一旦死因庭裁定死因存疑,家屬可要求警方重新調查,但若警方不打算調查,亦應交代清楚。

大律師陸偉雄則稱,若死因裁判官決定不召開死因研訊,但包括死者家屬、如父母、配偶子女或遺產代理人等「有適當利害關係人士」認為死因有可疑,或不滿警方的調查進度亦可提出要求,致函死因裁判官,索取調查報告副本,向高等法院原訟庭申請召開死因研訊。但最終是否召開死因庭仍要由高等法院決定。

他補充,假如死因裁判官在研訊中,發現有人涉嫌干犯謀殺或誤殺等嚴重刑事罪行,便要轉介律政司司長跟進;而死因研訊亦要押後,並要在刑事訴訟程序完結後才可重新開庭研訊。
其實,死因庭的主要功能是找出死亡事件中死者的死因和事發原因,而不是追查死亡事件有無可疑之處。死因研訊須在公開法庭進行,死因裁判官會傳召證人出庭作證及呈交文件,由死因裁判官或陪審團研訊。2010年8.23馬尼拉人質事件中8名港人死亡,其後本港死因庭就事件召開聆訊,最終死因庭作出裁決,陪審團一致裁定八名遇害港人不合法被殺,亦指出菲律賓當局的不妥行為導致悲劇發生。
至於一些嚴重意外,如前年海洋公園萬聖節活動中,21歲青年張朝傑誤闖機動遊戲機房,遭下降的滑梯板擊中死亡,終年21歲 扶發生奪命事件今裁定張朝傑死於意外因為調查有無刑事成份是警方的工作。過去當發生嚴重意外,或事發原因不明的引致死亡事件,如嚴重工業意外、無刑事成份的死亡事件,死因裁判官都會主動召開死因庭。

維權律師文浩正補充,死因庭屬於研訊法庭,並非刑事或民事法庭,其裁決結果並無刑事效力,是否就是事情的真相亦難作定論,不過研訊過程中,死因裁判官會傳召法醫、專家和其他證人作供,加上呈堂的證據,相信可令死者家屬明白和了解死者死亡的經過和原因,而聆訊結果有助防止同類死亡事件再次發生,因為死因裁判官會綜合各專家報告和意見作出建議,避免同類事件再發生,而聆訊結果亦有助家屬日後作出民事訴訟或索取賠償。

不過他指出,由於死因裁判庭只是找出死因,但在具爭議性事件或大型社會事故,若死因裁判官不主動召開死因庭,律政司亦有責任在檢視所有證據後,若認為對死因存疑,仍可以申請要求召開死因庭,尋找死因。

【表】20項須向死因裁判官報告的死亡事件
根據《死因裁判官條例》,現時共有 20 類死亡個案,必須向死因裁判官報告。

• 醫學上未能確定原因的死亡
• 死者死亡前14日內無得到診治(死亡前已被診斷為有末期疾病患者除外)
• 意外或受傷導致的死亡
• 因罪行或懷疑罪行導致的死亡
• 施用麻醉藥後導致死亡,或在接受全身麻醉期間死亡,或在施用全身麻醉藥後24小時內死亡
• 手術導致死亡,或在大型手術後48小時內死亡
• 職業病導致的死亡,或死亡與現時、以往的職業有直接或間接關聯
• 死於胎中的個案
• 孕婦在產嬰/墮胎/流產後 30 日內死亡
• 主因不明的敗血症導致死亡
• 自殺身亡
• 受官方看管時死亡
• 在具有逮捕或拘留的法定權力的人履行職責的過程中死亡
• 在政府部門的處所內死亡,而該部門的公職人員有法定的逮捕和拘留權
• 法例指定的某類精神病人在醫院或精神病院內死亡
• 在私營照料院所內的死亡
• 殺人罪行導致的死亡
• 施用藥物或毒藥導致的死亡
• 受虐待、飢餓或疏忽導致的死亡
• 在香港境外的死亡,而屍體被運入香港


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